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Protection de la baleine noire : devancer la pêche dans la zone 16 semble peu réaliste

Des pêcheurs s'activent sur un bateau de Pêcheries Uapan, le 3 avril 2021.

Un bateau de pêche au quai des pêcheurs de Sept-Îles (archives)

Photo : Radio-Canada / Lambert Gagné-Coulombe

Radio-Canada

Alors qu’en Gaspésie devancer la saison de pêche aux crabes des neiges dans certaines zones permet aux pêcheurs de capturer la majeure partie de leurs quotas avant l’arrivée des baleines noires, sur la Côte-Nord cette façon de faire semble peu réaliste.

C’est ce que pense le directeur général de l'Office des pêcheurs de crabe des neiges de la zone 16, Jean-René Boucher. Même si on voulait appliquer cette méthode gaspésienne d’ouverture de la pêche plus rapide, on ne pourrait pas vraiment étant donné l’enjeu des glaces sur la Côte-Nord, explique-t-il.

Depuis l’an passé, le gouvernement fédéral a adapté son protocole de fermeture des zones de pêches dans le golfe du Saint-Laurent pour protéger les baleines noires, menacées de disparition. Une interdiction de pêcher entre en vigueur lorsqu’une baleine noire est détectée dans une zone. Le but est d'éviter que les baleines s'empêtrent dans des engins de pêche.

Dans la zone 16 qui s’étend de Pointe-des-Monts jusqu’à Natashquan, le début de la saison de la pêche aux crabes varie d’année en année.

Jean-René Boucher, directeur général de l'Office des pêcheurs de crabe des neiges de la zone 16.

Jean-René Boucher, directeur général de l'Office des pêcheurs de crabe des neiges de la zone 16

Photo : Radio-Canada / Daniel Fontaine

« Cette année en 2021 on a réussi à ouvrir au 1er avril, mais ça faisait déjà plusieurs années qu’on ciblait cette date-là pour l’ouverture de notre saison et en raison du couvert de glace, on devait toujours reporter l’ouverture. »

— Une citation de  Jean-René Boucher, directeur général de l'Office des pêcheurs de crabe des neiges de la zone 16

Par ailleurs, Jean-René Boucher rapporte que dans la zone 16 il n’y a pas eu dans les dernières années de problèmes liés à la présence de baleine noire. Il mentionne toutefois que si des fermetures de la zone devaient survenir régulièrement à l’avenir, son organisme tenterait de trouver d’autres solutions pour éviter de nuire à la saison de pêche.

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