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Le variant Omicron circulait aux Pays-Bas avant que l’Afrique du Sud n’alerte le monde

Un homme circule dans un couloir d'aéroport.

L'aéroport de Schiphol, aux Pays-Bas, est une importante plaque tournante du trafic aérien en Europe.

Photo : Getty Images / AFP/KENZO TRIBOUILLARD

Radio-Canada

Le variant Omicron circulait aux Pays-Bas avant que l’Afrique du Sud ne signale son existence à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le 24 novembre, ont confirmé mardi les autorités sanitaires néerlandaises.

Dans un communiqué publié mardi, l'Institut néerlandais de la santé et de l'environnement affirme l’avoir détecté dans deux échantillons de tests qui avaient déjà été prélevés […] les 19 et 23 novembre 2021.

Il n'est pas encore possible de savoir si les personnes concernées se sont également rendues en Afrique australe, a-t-il précisé, en indiquant que les opérations de recherches de contacts sont en cours.

Au cours de la période à venir, diverses études seront menées sur la propagation du variant Omicron aux Pays-Bas, soutient l'Institut, qui entend réexaminer davantage d'échantillons de tests précédents.

Les Pays-Bas avaient annoncé lundi que 14 voyageurs en provenance d’Afrique du Sud et qui ont eu un test positifs à la COVID-19 vendredi dernier à leur arrivée à Amsterdam avaient en fait été infectés par le variant Omicron.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, le variant Omicron du coronavirus présente « un risque très élevé » au niveau mondial, et la probabilité [qu'il] se répande au niveau mondial est élevée.

Cette inquiétude est essentiellement attribuable au fait que le variant Omicron présente plus de 25 mutations, un nombre élevé. Sa contagiosité, sa dangerosité et sa capacité à résister aux vaccins sont toutefois inconnues à ce stade.

La France révèle un premier cas

La France a également annoncé mardi avoir détecté un cas sur l'île française de La Réunion, a confirmé mardi le porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal.

Le patient infecté, âgé de 53 ans, a séjourné au Mozambique du 14 au 19 novembre avant de retourner à La Réunion le 21, soit avant que l'Afrique du Sud n'alerte la planète sur l'existence du variant Omicron.

Placé en isolement à l'instar de son entourage, il souffre de douleurs musculaires et de fatigue, selon l'Unité mixte de recherche processus infectieux en milieu insulaire tropical.

La Belgique a également détecté un cas du variant Omicron dans un échantillon prélevé avant l'annonce de l'Afrique du Sud il y a quelques jours.

Le patient est un voyageur qui provenait d’Égypte, mais qui avait transité par la Turquie avant d’arriver en Belgique le 11 novembre, selon le gouvernement belge.

En Allemagne, les autorités de la ville de Leipzig ont signalé mardi un premier cas du variant chez un homme de 39 ans qui dit ne pas avoir été à l'étranger ni avoir été en contact avec quelqu'un ayant voyagé.

Un premier cas du variant a aussi été recensé au Japon chez un homme de 30 à 40 ans revenu de Namibie, a annoncé un porte-parole du gouvernement. Il est actuellement en isolement dans un établissement médical.

Les annonces néerlandaise et française apportent de l'eau au moulin du gouvernement sud-africain, qui soutient être injustement « puni » pour avoir révélé au monde l’existence du variant Omicron.

Le gouvernement demande la levée immédiate et urgente des restrictions de voyages imposées par de nombreux pays occidentaux, dont le Canada, mais aussi par d’autres pays africains, comme le Gabon.

En Afrique du Sud, la majorité des nouvelles contaminations au virus SRAS-CoV-2 sont toutefois déjà attribuables au variant Omicron, et le gouvernement s’attend à une croissance exponentielle des cas.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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