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Des écologistes bloquent des routes en Serbie

Les forces de l'ordre interviennent lors d'un blocage d'autoroute par des manifestants.

Des groupes environnementaux en Serbie bloquaient une autoroute samedi pour protester contre les lois sur le référendum et l'expropriation à Belgrade.

Photo : Reuters / ZORANA JEVTIC

Agence France-Presse

Des centaines de manifestants écologistes ont bloqué samedi des routes dans plusieurs villes de Serbie, dont Belgrade, pour protester contre un projet du géant minier anglo-australien Rio Tinto qui veut exploiter le lithium dans ce pays des Balkans.

D'importants gisements de lithium, utiles pour la fabrication des batteries pour les voitures électriques, se trouvent dans l'est de la Serbie, aux alentours de la ville de Loznica, mais des groupes écologistes n'entendent pas laisser faire la compagnie minière.

Rio Tinto a commencé à acheter du terrain, mais attend toujours le feu vert de l'État pour ouvrir les mines.

Pendant ce temps, à Belgrade, les manifestants ont bloqué le principal pont de la capitale pendant une heure en guise de protestation.

« Je suis ici parce que je ne veux pas qu'ils vendent la terre de mes ancêtres. La Serbie n'est pas à vendre. »

— Une citation de  Milan Milosavljevic, manifestant et musicien.

Les manifestants ont bloqué les routes dans plusieurs autres villes du pays, notamment à Novi Sad (nord), à Kragujevac (centre), à Sabac (nord-ouest) et Valjevo (est), selon la télévision N1.

Des organisations écologistes, qui dénoncent le projet de Rio Tinto, ont décidé de descendre dans la rue après l'adoption cette semaine d'amendements aux lois sur le référendum et sur l'expropriation par le Parlement serbe.

Ces organisations affirment que la législation a été modifiée pour arranger l'investisseur, ce que le gouvernement a démenti.

Retombées économiques de l'exploitation du lithium

Rio Tinto a découvert en 2006 les réserves du lithium de la région de Loznica.

La compagnie entend investir 2,4 milliards de dollars américains dans ce projet, a déclaré fin octobre Vesna Prodanovic, directrice de Rio Sava, société sœur de Rio Tinto en Serbie.

Selon un plan financier présenté récemment par la compagnie, l'exploitation du lithium pourrait apporter à la Serbie un bénéfice annuel direct de 627 millions de dollars et générer en outre 885 millions de dollars de bénéfices dans les secteurs connectés.

Rien ne se passera sans la décision du peuple, a affirmé mercredi le président serbe Aleksandar Vucic, assurant que le gouvernement serbe devait d'abord analyser le projet avant d'organiser un référendum.

La nouvelle législation ne prévoit plus la participation nécessaire de 50 % des électeurs pour la validité du résultat d'un référendum.

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