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Décès de Stephen Sondheim, légende de la comédie musicale

Un homme pose dans une église en tenant un document encadré.

Stephen Sondheim a obtenu, en septembre 2018, une récompense de la part de la Ville de Londres soulignant l'ensemble de sa carrière.

Photo : tim p. whitby/getty images / Tim P. Whitby

Agence France-Presse

Stephen Sondheim, légende de Broadway et parolier de West Side Story, est décédé vendredi à l'âge de 91 ans.

Son avocat, F. Richard Pappas, a annoncé au New York Times que Stephen Sondheim était décédé soudainement à son domicile de Roxbury, dans le Connecticut, après avoir célébré l'Action de grâces la veille.

Rick Miramontez, porte-parole d'une de ses pièces, Company, actuellement en représentation à Broadway, a confirmé son décès.

Formé tout jeune par le grand maître de la comédie musicale Oscar Hammerstein (Show Boat, La mélodie du bonheur), Stephen Sondheim avait été engagé à seulement 25 ans pour écrire les paroles du désormais mythique West Side Story, son premier spectacle sur Broadway, plus tard adapté au grand écran.

Une pléthore de prix prestigieux

Né le 22 mars 1930 à New York, il était considéré comme l'un des plus grands compositeurs de comédies musicales et était perçu comme un intellectuel du genre, car il préférait le théâtre d'art au divertissement si répandu à Broadway.

Il avait notamment travaillé sur Sweeney Todd, Gypsy, Sunday in the Park with George et A Little Night Music, comme compositeur ou parolier.

Au cours de sa longue carrière, ce géant de Broadway a remporté huit prix Grammy, tout autant de prix Tony, un Oscar ainsi qu'un prix Pulitzer.

Stephen Sondheim, dont les parents travaillaient dans la mode, s'était passionné pour le théâtre musical dès son plus jeune âge.

Après avoir travaillé à la télévision, ou composé des mots croisés pour le New York Magazine, c'est grâce à West Side Story qu'il avait accédé à la gloire.

Un homme se fait accrocher une médaille au cou par le président Barack Obama.

Stephen Sondheim a obtenu la médaille présidentielle de la Liberté lors d'une cérémonie à la Maison-Blanche le 24 novembre 2015.

Photo : Getty Images / Alex Wong

En 2015, Barack Obama, alors président des États-Unis, lui avait attribué la médaille présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile.

Pour le dire simplement, Stephen a réinventé la comédie musicale américaine, avait dit Barack Obama. Sa musique est si belle, ses paroles si précises que même lorsqu'il expose les imperfections de la vie quotidienne, il les transcende.

Réactions émues à Hollywood

Remercions le Seigneur que Sondheim ait vécu jusqu'à 91 ans et ait eu le temps d'écrire de si merveilleuses musiques et d'excellents textes! Qu'il repose en paix, a tweeté Barbra Streisand, icône de la chanson, en publiant une photo d'eux deux.

L'actrice et chanteuse Anna Kendrick a déploré une terrible perte.

Il y a quelques jours, je disais à quelqu'un à quel point il est amusant (et vraiment difficile) de chanter du Stephen Sondheim. Interpréter ses œuvres a été l'un des plus grands privilèges de ma carrière, a-t-elle commenté sur Twitter.

L'acteur australien Hugh Jackman, alias Wolverine, a de son côté témoigné sa gratitude au parolier.

De temps en temps, une personne vient changer fondamentalement un genre artistique tout entier. Stephen Sondheim était de celles-là. Au moment où des millions de personnes pleurent son décès, je tiens aussi à exprimer ma reconnaissance pour tout ce qu'il m'a donné, à moi et à tant d'autres, a-t-il écrit.

Nous avons perdu un grand artiste et un grand New-Yorkais aujourd'hui, a déclaré Michael Bloomberg, ancien maire de la ville.

Preuve de la longévité de ses œuvres, deux de ses pièces, Company, créée en 1970, et Assassins, qui date de 1990, étaient jouées à Broadway cet automne.

Quelques jours avant sa mort, l'artiste respecté, ravi de voir ses spectacles joués encore et encore, avait dit dans une entrevue au New York Times avoir été chanceux.

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