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L’écrivain Mario Vargas Llosa élu à l’Académie française

L'homme est vêtu d'un veston.

L'écrivain Mario Vargas Llosa

Photo : Getty Images / Carlos Alvarez

Agence France-Presse

À 85 ans, l'écrivain péruviano-espagnol Mario Vargas Llosa a été élu jeudi à l'Académie française, malgré un âge plus élevé que ne le permettent les statuts de l'institution.

Le lauréat du prix Nobel de littérature 2010 a obtenu au premier tour 18 voix, contre une pour le réalisateur Frédéric Vignale, un vote blanc et deux nuls, selon un communiqué diffusé par l'Académie.

Sa candidature avait été retenue par membres alors que depuis 2010, il faudrait en théorie avoir moins de 75 ans pour se présenter à cette élection. En revanche, il n'existe aucune règle quant à la nationalité.

Mario Vargas Llosa n'a jamais publié en français, même s'il le parle couramment, lui qui a immigré à Paris en 1959. Il vit aujourd'hui à Madrid.

Son œuvre traduite en français, essentiellement aux éditions Gallimard, est abondante, depuis La ville et les chiens en 1966 jusqu'à Temps sauvages en 2021. Il a été le premier écrivain étranger à entrer de son vivant dans la prestigieuse collection de la Pléiade, en 2016.

Figure de proue de la littérature latino-américaine

Né à Arequipa, dans le sud du Pérou, le 28 mars 1936, cet enfant de la classe moyenne, après un passage à l'Académie militaire de Lima, se destinait aux études littéraires, à Lima puis à Madrid, et au journalisme.

Son talent d'écrivain fera de lui l'une des figures de la révélation au monde de la littérature latino-américaine dans les années 1960, aux côtés du Colombien Gabriel García Márquez, de l'Argentin Julio Cortázar ou des Mexicains Carlos Fuentes et Juan Rulfo.

Il a aussi eu une carrière politique, ayant été candidat à la présidence du Pérou en 1990. Finalement défait, il y avait affirmé des opinions libérales controversées.

L'Académie française n'avait pas accueilli de Nobel depuis l'écrivain François Mauriac, élu en 1933, lauréat du prix suédois en 1952, et décédé en 1970.

Sur les 40 sièges de l'institution réputée comme étant la gardienne de la langue française, 5 restent vacants, et les 35 autres sont occupés par 29 hommes et 6 femmes.

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