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Le Massey Hall rouvre ce soir après des rénovations de 184 M$

Un ouvrier devant l'enseigne qui se trouve au niveau de la rue.

Des ouvriers de la construction installent une nouvelle enseigne sur le Massey Hall à Toronto le 5 novembre 2021.

Photo : Radio-Canada / Evan Mitsui

Radio-Canada

Une des salles de spectacles les plus emblématiques en Amérique du Nord rouvre ce soir, après des rénovations qui se sont échelonnées sur de nombreuses années.

Gordon Lightfoot foulera la scène lors du premier spectacle à être présenté dans la salle mythique depuis que les travaux ont été entrepris en juin 2018.

Depuis son ouverture en 1894, certains des plus grands musiciens ont joué sur la scène de la salle de la rue Victoria : James Brown, Glenn Gould, U2, Prince, Neil Young, Rush et Justin Bieber.

C’est aussi au Massey Hall qu’a eu lieu ce qui a été surnommé le plus grand concert de jazz de tous les temps, qui a réuni sur une même scène, un soir seulement, Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Bud Powell, Charles Mingus et Max Roach.

Des rénovations estimées à 184 M$

Vue de la salle depuis l'étage.

Le plafond de Massey Hall était autrefois recouvert de grillage à poules, en raison de l'effritement du plâtre. Il est maintenant complètement restauré.

Photo : Radio-Canada / Greg Hobbs

Les nouveaux sièges installés au parterre sont désormais rétractables, ce qui permet la tenue de certains spectacles avec une admission générale. Les vitraux, recouverts de contreplaqué au début des années 1900, ont été soigneusement restaurés. Et le plafond en plâtre, autrefois recouvert de grillage à poules pour protéger le public de la chute de débris, a été réparé.

La scène a aussi été reconstruite et surélevée pour la rapprocher des sièges du balcon et de la galerie.

Ne changez rien!

La restauration de l'édifice de 127 ans s'est avérée être une tâche monumentale, qui a été réalisée sous la surveillance des services du patrimoine et des inspecteurs des bâtiments de Toronto.

Elle pose dans la salle devant les bancs.

Marianne McKenna est l'architecte en chef du projet de revitalisation du Massey Hall. Selon elle, de nombreux musiciens ont demandé à ce que rien ne soit changé, et c'était un défi d'améliorer ce bâtiment obsolète tout en préservant son cachet.

Photo : Radio-Canada / Greg Hobbs

L'architecte en chef du projet, Marianne McKenna, n’a pas hésité à respecter le caractère historique de la salle.

Nous avons commencé avec des consignes claires des musiciens qui aiment cet endroit : Réparez tout. Ne changez rien!, a déclaré M. McKenna.

L’ajout d’une tour de sept étages, accessible par une passerelle de verre, contribue notamment à régler le problème du manque de toilettes qui affectait la salle. Cette tour contient également des ascenseurs qui facilitent l’accès pour les personnes à mobilité réduite, notamment.

Invité à visiter la salle quelques jours avant sa réouverture, Jim Cuddy de Blue Rodeo s’est déclaré enchanté par les rénovations. C'est tellement incroyable. C'est magnifique, a-t-il déclaré en découvrant la vue offerte depuis la scène.

Le musicien, qui a joué au Massey Hall des dizaines de fois, s’est montré impatient de jouer ici, mais aussi d’assister à un concert.

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