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27 morts dans la Manche, onde de choc à Paris et à Londres

Des hommes aident des migrants à descendre d'un bateau.

Des migrants recueillis en mer par la Royal National Lifeboat Institution débarquaient mercredi sur une plage de Dungeness, dans le sud-ouest de la Grande-Bretagne.

Photo : afp via getty images / BEN STANSALL

Agence France-Presse

La mort de 27 migrants mercredi dans le naufrage de leur embarcation dans la Manche, une tragédie inédite sur cette voie migratoire, a provoqué une onde de choc à Londres et à Paris, qui sont convenus de « l'urgence » d'intensifier la lutte contre ce trafic après des semaines de tension.

Le président français Emmanuel Macron avait, dans un premier temps, annoncé un bilan de 31 morts, mais celui-ci a été revu à la baisse par le ministère de l'Intérieur.

Parmi les victimes figurent 17 hommes, dont deux décédés à l'hôpital, sept femmes et trois jeunes, dont on ignore encore l'âge exact, a précisé à l'AFP la procureure de Lille, Carole Etienne.

Deux rescapés apparemment somalien et irakien étaient aussi hospitalisés et devraient pouvoir être entendus sous peu, a-t-elle indiqué.

« Faire plus »

La France ne laissera pas la Manche devenir un cimetière, a réagi Emmanuel Macron, réclamant une réunion d'urgence des ministres européens.

Il a promis que tout serait mis en œuvre pour retrouver et condamner les responsables de ce naufrage au large de Calais, qualifié de tragédie par le premier ministre Jean Castex.

Choqué, révolté et profondément attristé, le premier ministre britannique Boris Johnson a assuré sur Sky News vouloir faire plus avec la France pour décourager les traversées illégales, pointant les désaccords franco-britanniques.

Une femme marche péniblement en transportant deux jeunes enfants.

Une femme marche sur la plage avec ses deux enfants après avoir réussi à franchir La Manche.

Photo : afp via getty images / BEN STANSALL

Lors d'un entretien dans la soirée, M. Johnson et M. Macron ont convenu de l'urgence d'intensifier les efforts conjoints pour empêcher ces traversées mortelles, selon un porte-parole de Downing Street.

Ils ont aussi insisté sur l'importance d'une collaboration étroite avec les voisins belges et néerlandais ainsi qu'avec les partenaires du continent.

Londres et Paris avaient déjà convenu récemment de renforcer leurs efforts pour tarir les départs, après l'arrivée le 11 novembre de 1185 migrants en Angleterre, un record.

Une enquête s'amorce

Le drame, redouté par les autorités et les associations, est de loin le plus meurtrier depuis l'envolée en 2018 des traversées migratoires de la Manche, face au verrouillage croissant du port de Calais et d'Eurotunnel, empruntés jusque-là par les migrants tentant de rallier l'Angleterre.

Les navires de sauvetage ramenant les victimes ont accosté dans la soirée dans le port de Calais. Les dépouilles étaient dans la nuit en cours de transfert à l'institut médico-légal de Lille pour autopsie.

La Juridiction interrégionale spécialisée (JIRS) de Lille a été saisie de l'enquête, ouverte pour aide à l'entrée et au séjour irréguliers en bande organisée, homicide et blessures involontaires et association de malfaiteurs.

L'épave a été saisie et sera examinée pour éclaircir les causes du naufrage, a indiqué la procureure.

Quatre arrestations

Avant ce naufrage, le bilan humain depuis janvier s'élevait à trois morts et quatre disparus, après six morts et trois disparus en 2020.

Selon le ministre de l'Intérieur, Gérald Darmanin, quatre passeurs soupçonnés d'être en lien avec la tragédie ont été arrêtés, mais la procureure n'a pas confirmé cet élément.

Le drame s'est déroulé sur un long boat, un bateau gonflable fragile au fond souple dont l'utilisation par les passeurs s'est accru depuis l'été. Le bateau était parti de Dunkerque, selon une source proche du dossier.

Nous avons récupéré six corps à la dérive, a raconté Charles Devos, le patron de la vedette Notre-Dame du Risban de la SNSM de Calais, décrivant une embarcation pneumatique carrément dégonflée.

Deux hélicoptères et trois bateaux ont notamment été dépêchés lors du sauvetage.

Un « cimetière à ciel ouvert »

Une cinquantaine de personnes se sont rassemblées dans la soirée près du port, munies de bougies. Darmanin, assassin, t'as du sang sur les mains, ont-ils notamment scandé.

La Manche est en train de se transformer en cimetière à ciel ouvert, s'est alarmé Pierre Roques, de l'Auberge des Migrants, une association locale.

L'Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR), choquée et bouleversée, a estimé que seuls les efforts coordonnés et solidaires [...] permettront de prévenir de nouvelles tragédies.

Les tentatives de traversées de la Manche à bord de petites embarcations ont doublé ces trois derniers mois, avait récemment mis en garde le préfet maritime de la Manche et de la mer du Nord, Philippe Dutrieux.

Au 20 novembre, 31 500 migrants avaient quitté les côtes depuis le début de l'année et 7800 migrants avaient été sauvés. Une tendance qui n'a pas baissé malgré les températures hivernales.

Selon Londres, 22 000 migrants ont réussi la traversée sur les 10 premiers mois de l'année.

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