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Wisconsin : un VUS fonce sur une foule et fait au moins 5 morts et 40 blessés

Un véhicule roule à toute vitesse dans la rue. Des gens se tiennent sur les trottoirs pour regarder la parade.

Un véhicule utilitaire sport est passé à toute vitesse dans la rue, en pleine parade du temps des Fêtes.

Photo : Facebook / The City of Waukesha

Agence France-Presse

Les autorités du Wisconsin s’efforçaient lundi de comprendre les circonstances dans lesquelles un véhicule utilitaire sport (VUS) a percuté la veille une foule rassemblée pour un défilé de Noël à Waukesha, faisant au moins cinq morts et 40  blessés.

Nous pouvons confirmer que 5 personnes sont décédées et 40, blessées. Cependant, ce bilan peut changer, car nous continuons à collecter des informations, a indiqué le département de police de la ville sur sa page Facebook, signalant qu’un suspect avait été placé en détention.

L’incident s’est produit dimanche vers 16 h 30 dans cette localité, où un défilé de Noël est organisé chaque année.

Le défilé de Noël de Waukesha se déroulait lorsqu’un VUS rouge a renversé les barrières côté ouest pour se diriger sur Main Street [la rue principale], a relaté le chef de la police, Dan Thompson, lors d’une conférence de presse.

La voiture a renversé plus de 20 personnes, certaines d’entre elles étaient des enfants, a-t-il précisé. Auparavant, des responsables locaux avaient, de leur côté, indiqué que 11 adultes et 12 enfants avaient été transportés à l’hôpital.

Les chaises traînent en bordure du trottoir, sous un cordon policier.

Des chaises sont abandonnées après qu'un véhicule eut foncé dans la foule lors d'un défilé de Noël, à Waukesha, dans l'État américain du Wisconsin.

Photo : Reuters / Daniel Steinle

La police de Waukesha a retrouvé un véhicule suspect. Une enquête est en cours, a ajouté M. Thompson.

La police a fait feu contre le véhicule pour tenter de l’arrêter, ont également indiqué les autorités. Les écoles n’ouvriront pas lundi et certaines routes resteront fermées pendant l’enquête, a dit de son côté M. Thompson.

Angelito Tenorio, candidat au poste de trésorier de l’État et présent sur les lieux, a raconté au Milwaukee Journal Sentinel avoir vu un véhicule de type VUS s’engager à toute vitesse sur la route empruntée par le défilé. Ensuite, j’ai entendu un grand choc et des cris assourdissants de personnes heurtées par le véhicule, a-t-il raconté.

Selon des témoins et des images, le VUS a fait irruption dans le défilé derrière un groupe de musiciens scolaires qui défilaient.

« Tout ce que j’ai entendu, c’était des cris et ensuite des gens hurler le nom de leurs enfants. »

— Une citation de  Angela O’Boyle, témoin

Le président américain Joe Biden a été mis au courant, la Maison-Blanche se tient précisément informée de la situation à Waukesha et nous avons le cœur brisé face à tous ceux qui ont été frappés par ce terrible incident, a indiqué un responsable de la présidence américaine. Nous avons contacté les responsables locaux et de l’État pour offrir notre aide si nécessaire, a-t-il ajouté.

Plusieurs parlementaires du Wisconsin ont exprimé leurs condoléances, dont la sénatrice démocrate Tammy Baldwin, qui a déclaré que cette horrible violence brise le cœur.

Le gouverneur du Wisconsin a indiqué de son côté que lui et son épouse priaient pour Waukesha cette nuit et pour les enfants, les familles et les membres de cette communauté touchés par cet acte dénué de sens.

Cet incident a eu lieu au terme d’une semaine agitée dans le Wisconsin. Un jeune Américain, Kyle Rittenhouse, a été acquitté à son procès après avoir abattu l’an dernier deux hommes lors d’émeutes et de manifestations contre les violences policières à Kenosha, situé à environ 80 kilomètres de Waukesha.

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