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Un chihuahua retrouvé après avoir passé trois jours seul dans les bois

Ellyse Naughton porte son chien dans ses bras. Il y a de neige et son chien a un manteau.

Ellyse Naughton en compagnie de Taco son chien.

Photo : Radio-Canada / Jamie Malbeuf

Radio-Canada

En survivant trois jours et demi seul dans les bois de Fort McMurray, Taco le chihuahua a défié tous les pronostics de survie. Retrouvé par Graham Whatmough et sa chienne, Taco a été rendu à Ellyse Naughton, sa maîtresse de 11 ans.

La jeune fille a beaucoup pleuré lorsque son chien s’est glissé hors de son harnais et s’est enfui le 9 novembre dernier. Il m’a tellement manqué, témoigne-t-elle.

Dès la disparition de Taco, ses propriétaires et des dizaines d’autres personnes ont tout de suite commencé les recherches, mais en vain.

Tandis qu’Ellyse Naughton interrogeait ses amis au sujet de la disparition de Taco, sa maman s’est servie de Facebook pour demander de l’aide.

Graham et Willow, des super héros

La publication Facebook a tout de suite attiré l’attention de Graham Whatmough. Il a reconnu l'emplacement indiqué, car, en février dernier déjà, il y avait retrouvé un chien perdu.

Accompagné de sa chienne, Willow, qu’il a trouvée abandonnée et blessée dans les bois il y a un peu plus de deux ans, le bon samaritain s’est mis à la recherche de Taco.

« Je ne m'attendais vraiment pas à le trouver. »

— Une citation de  Graham Whatmough

Une fois arrivée sur le lieu où Taco avait été vu pour la dernière fois, Graham Whatmough a décidé de détacher la laisse de sa chienne afin qu’elle puisse partir à la recherche du chihuahua.

Graham Whatmough et sa chienne Willow posent pour la photo dans la neige.

Graham Whatmough s'est lancé à la recherche de Taco, avec sa chienne Willow, après avoir eu vent de la situation via les réseaux sociaux.

Photo : Erin Naughton

Quelques minutes plus tard, Willow avait retrouvé Taco, immobile, assis parmi les arbres, à 300 mètres en bas d'une colline.

Sans Willow, j'aurais pu facilement passer devant, confie Graham Whatmough.

Les retrouvailles

Les retrouvailles entre la jeune maîtresse et son chihuahua se sont faites au restaurant de sa famille. Même très affaibli, Taco était très heureux de retrouver sa maîtresse. Le chien pesait 2,5 kg avant de se perdre, et 1,6 kg, actuellement.

C'était difficile de ne pas pleurer avec eux : c'était assez bouleversant, admet Graham Whatmough.

Si, aujourd’hui, le chien mange beaucoup et récupère, sa jeune maîtresse confie qu’il est encore un peu nerveux à l’extérieur.

Pour sa part, Willow a reçu un steak en récompense de son bon travail de chien pisteur.

Graham Whatmough, Willow, Ellyse Naughton et Taco posent devant le restaurant.

Graham Whatmough, Willow, Ellyse Naughton et Taco posent devant le restaurant le jour des retrouvailles.

Photo : Erin Naughton

Graham Whatmough essaie de garder profil bas, car d’après lui, de nombreuses personnes demandent de l'aide pour retrouver leurs animaux perdus.

J'essaie d'éviter d’avoir la réputation du gars qui retrouve les chiens perdus, dit-il.

Il confie cependant qu'il envisage de suivre une formation plus formelle avec Willow, car elle semble compétente dans ce domaine.

Je suis assez curieux de savoir si c'est un coup de chance, précise-t-il.

Avec les informations de Jamie Malbeuf

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