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D’importantes routes détruites par les eaux torrentielles en Colombie-Britannique

Un personne regarde la destruction d'une portion de la route Coquihalla.

Une portion de la route Coquihalla a été détruite par les inondations.

Photo : Offerte par Jeremiah Steberl

La mobilité des Britanno-Colombiens est compromise par les pluies torrentielles qui ont inondé et détruit des portions de routes importantes à travers le sud de la province.

L’autoroute 1 près d’Abbotsford, une municipalité sous état d’urgence avoisinant le Grand Vancouver, sera inaccessible pour un long moment, prévient le maire Henry Braun. 

Pour combien de temps? Je n’en sais rien. Les gens doivent s’attendre à ne pas pouvoir se déplacer pour encore plusieurs jours.

Une portion de la route Coquihalla, l’axe principal qui relie le Grand Vancouver à l'Intérieur de la province vers l’Alberta, a été emportée par les eaux, annonce le ministère des Transports. Les voies en direction sud situées entre Larson Hill et Juliet se sont effondrées dans la rivière.

Près de Lytton, une portion de la route Transcanadienne a été emportée par la rivière Thompson.

La route 99 près de Lillooet est également fermée en raison d'un important glissement de terrain.

La route 99 près de Lillooet est obstruée par un glissement de terrain.

La route 99 près de Lillooet en Colombie-Britannique est obstruée par un glissement de terrain.

Photo : Ministère des Transports de la C.-B.

Sur l’île de Vancouver, la route Malahat, qui relie le Grand Victoria à la vallée de Cowichan, est fermée et une portion de la route a été détruite par les inondations.

Une portion de la route Malahat est détruite.

Une portion de la route Malahat, la plus importante route nord-sud de l'île de Vancouver, est détruite.

Photo : Ministère des Transports de la C.-B.

Par ailleurs, la route 7 près d'Agassiz est toujours fermée après des éboulements qui ont fait des centaines de conducteurs prisonniers dimanche. Les automobilistes ont depuis été secourus par hélicoptère.

Des personnes coincées dans leur véhicule en raison des glissements de terrain ont été rescapées par hélicoptère.

Des personnes coincées dans leur véhicule en raison des glissements de terrain ont été rescapées par hélicoptère, lundi, après-midi.

Photo : Radio-Canada / Andrew Lee

Les routes rouvriront dès que possible, assure la province

Les autorités provinciales assurent être conscientes de l’importance de rouvrir les routes entre la vallée du Fraser et l’Intérieur pour assurer la chaîne d’approvisionnement. Les inondations et la destruction de portions de route pourraient ralentir le transport de marchandises entre la vallée du Fraser et le reste du pays. 

C’est un temps difficile, mais on le traversera, soutient le ministre des Transports et des Infrastructures de la province, Rob Fleming.

«  Le gouvernement fait tout ce qu’il peut pour s’assurer que les liens de transport rouvrent dès que possible pour permettre le déplacement de personnes et des biens »

— Une citation de  Rob Fleming, ministre des Transports et des Infrastructures de la C.-B.

Nos entrepreneurs responsables de l’entretien ont rassemblé tout l’équipement qu’ils peuvent, ils sont prêts à nettoyer les routes et attendent le signal qu’il est sécuritaire de le faire, ajoute-t-il.  

Sur la Coquihalla, des réparations importantes seront toutefois nécessaires avant que le trafic routier puisse reprendre, souligne Paula Cousins, ministre des Transports et des Infrastructures pour la région de l’Intérieur. Au moins cinq structures routières y ont été endommagées et de multiples portions ont été emportées par les eaux, dit-elle. 

Les autorités affirment par contre avoir pu rouvrir la route 7 mardi à Agassiz pour permettre aux véhicules d’urgence de circuler. 

« L’état d’urgence provincial est vraiment la table des discussions »

— Une citation de  Mike Farnworth, ministre de la Sécurité publique de la C.-B.

Mike Farnworth s’attend à ce qu’une décision soit prise à cet égard mercredi, à l’issue d’une rencontre du cabinet ministériel, maintenant que l’évaluation des dégâts est effectuée.

Réseau routier touché

Le gouvernement demande aux automobilistes d'éviter les déplacements non essentiels. Ceux qui s’aventurent sur les routes sont appelés à la prudence, les autorités leur demandent de partir avec un plein d’essence et un kit d’urgence. 

Toutes les routes qui séparent le Grand Vancouver de l’Intérieur et du reste du Canada sont toujours bloquées en raison d'inondations, de glissements de terrain ou de coulées de boue. 

Sur l’île de Vancouver, la route 1 est fermée au nord de Victoria à la hauteur de Goldstream de 18 h à 6 h et est ouverte de circulation de jour. Des réparations sont en cours, car la route y a été emportée par les eaux. 

Pour tous les détails, consulter le site Internet provincial sur les conditions routières DriveBC (Nouvelle fenêtre) (en anglais).

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