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311 personnes coincées par des éboulements en C.-B. ont été secourues

Des personnes coincées dans leur véhicule en raison des glissements de terrain ont été rescapées par hélicoptère.

Des personnes coincées dans leur véhicule en raison des glissements de terrain ont été rescapées par hélicoptère, lundi, après-midi.

Photo : Radio-Canada / Andrew Lee

À une centaine de kilomètres à l’est de Vancouver, des dizaines d’automobilistes ont été secourus après avoir été coincés sur une autoroute par des glissements de terrain et des éboulements causés par les pluies torrentielles de dimanche et lundi. 

L'équipe de l'Aviation royale canadienne (ARC) a indiqué avoir secouru 311 personnes qui se sont retrouvées bloquées sur l’autoroute 7, près d'Agassiz, à la suite de deux glissements de terrain survenus dimanche soir.

Elles sont toutes saines et sauves, a confirmé le capitaine Jonathan Gormick, agent d'information pour l’équipe vancouvéroise de recherche et sauvetage en milieu urbain à l'aide d'équipement lourd (RSMUEL), envoyée sur place, lundi soir.

Une équipe de reconnaissance avait entamé le survol du secteur et des hélicoptères des Forces armées canadiennes afin de secourir des automobilistes et leur famille, lundi après-midi, et ensuite les rediriger vers un centre d’urgence à Agassiz.

Des pompiers ont établi un poste d'urgence.

Les équipes d'urgence ont établi un poste de commande dimanche soir dans la nuit pour venir en aide aux personnes coincées sur la route 7.

Photo :  (Shane MacKichan)

Lundi matin, le chef de l’escouade, David Boone a fait le point en indiquant que certaines personnes rescapées ont été transférées vers des hôpitaux. Aucun décès n’a été signalé.

Le district régional de Kent a déclaré l’état d’urgence local. 

Selon des témoins, des dizaines de voitures ont été entraînées en bordure de l'autoroute après des coulées de boue successives, d’autres ont été prises entre deux coulées, comme celle d’Adam Wuisman et sa fiancée.

En bas de la vallée, on peut entendre des klaxons et des appels à l'aide, a déclaré Adam Wuisman en entrevue à CBC News lundi matin depuis sa voiture.

Martina Martinkova, coincée elle aussi dans son véhicule sur l’autoroute 7 depuis de nombreuses heures, a pu communiquer avec ses proches, mais demeure stressée par cette situation surréelle, qu’elle n’a vue que dans les films.  

Témoignage de Martina Martinkova, coincée dans son véhicule avec sa fille, près d'Agassiz.

Le Grand Vancouver coupé du reste du Canada

Le gouvernement demande aux automobilistes britanno-colombiens d'éviter les déplacements non essentiels.

En début de soirée lundi, plusieurs autoroutes principales du sud de la province étaient fermées :

  • L'autoroute 99 est fermée à environ 41 km au nord de Whistle, juste après Pemberton, et ce jusqu'à Lillooet, en raison d'un glissement de terrain survenu au sud de Lillooet.
  • L'autoroute 1 est fermée d'Abbotsford jusqu'à Spences Bridge au nord de Lytton.
  • L'autoroute 5 est fermée à 11 km au sud du pare-neige Great Bear.
  • L'autoroute 3 est fermée à l'est de Hope à la hauteur de la vallée Sunshine, ainsi qu'entre Princeton et Hedley et à 4 km à l'est de Fernie.
  • L'autoroute 7 est fermée entre Agassiz et Harrison Mills, ainsi qu'entre Ruby Creek et Hope.

Toutes ces routes sont fermées jusqu'à nouvel ordre, selon DriveBC. La province évalue l'étendue des dommages et des travaux nécessaires pour rendre ces routes praticables. DriveBC recommande d’éviter de prendre la route et d’en vérifier les conditions sur son site s’il s’avère absolument nécessaire de vous déplacer.

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