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Londres relève le niveau de menace terroriste après une explosion à Liverpool

Un homme utilise un extincteur pour éteindre un véhicule en feu dans un rond-point, près d'un hôpital.

L'explosion du taxi, survenue vers 11 h, dimanche, devant un hôpital de Liverpool, a été captée par une caméra de surveillance.

Photo : Reuters / CCTV

Agence France-Presse

Le Royaume-Uni a relevé lundi à « grave » le niveau de la menace terroriste sur le sol britannique, après l'explosion d'un taxi à Liverpool, dans le nord de l'Angleterre, qualifiée d'« acte terroriste » par la police.

Cette attaque, qui a fait un mort – son auteur présumé – vient rappeler le besoin pour chacun de nous de rester vigilant, a déclaré le premier ministre Boris Johnson au cours d'une conférence de presse, soulignant que le peuple britannique ne se laissera jamais intimider par le terrorisme.

Nous ne céderons jamais devant ceux qui veulent nous diviser, a-t-il ajouté.

Ce relèvement du niveau de la menace signifie que les autorités considèrent comme hautement probable une attaque terroriste, selon la classification officielle.

Quatre hommes – âgés de 20 à 29 ans – ont été arrêtés depuis l'explosion, dimanche, du taxi devant un hôpital pour femmes de Liverpool, a annoncé la police, qui a évoqué lundi un acte terroriste, tout en précisant que son mobile restait à déterminer.

La ministre de l'Intérieur Priti Patel a souligné qu'il s'agissait de la deuxième attaque en un mois, après le meurtre le 15 octobre du député David Amess pendant une rencontre avec des citoyens de sa circonscription à une soixantaine de kilomètres de Londres.

Son auteur présumé a été inculpé de meurtre et de préparation d'actes terroristes.

Un lien avec le dimanche du Souvenir?

Les enquêteurs pensent que l'engin explosif de Liverpool a été fabriqué par le passager du taxi, qui est mort dans l'explosion.

La police a procédé lundi par précaution à une explosion contrôlée, ainsi qu'à des perquisitions à deux adresses à Liverpool. À l'une d'elles, avenue Rutland, des éléments importants ont été trouvés et des recherches supplémentaires seront nécessaires aujourd'hui et potentiellement dans les prochains jours, a dit la police.

Plusieurs personnes portant une combinaison de protection blanche marchent dans une rue protégée par un cordon de sécurité.

Des officiers de la police judiciaire étaient encore présents sur les lieux de l'explosion lundi.

Photo : Reuters / PHIL NOBLE

Le passager avait emprunté le taxi dans cette avenue, demandant au chauffeur de l'emmener à l'hôpital pour femmes, situé à dix minutes en voiture.

C'est devant cet établissement que l'explosion est survenue dimanche matin, au moment où le Royaume-Uni commémorait les victimes des guerres, à l'occasion du dimanche du Souvenir.

Elle s'est produite juste avant 11 h, heure à laquelle la nation se recueillait en silence, et à quelques centaines de mètres de la cathédrale de Liverpool où des centaines de soldats, anciens combattants et membres du public étaient rassemblés.

Nous ne pouvons pas établir de lien pour l'instant, mais c'est une piste d'enquête que nous explorons, a déclaré au cours de la conférence de presse lundi Russ Jackson, chargé de la police antiterroriste de la région, à propos de ces commémorations.

Il a précisé que les enquêteurs pensaient connaître l'identité du passager tué, mais ne souhaitaient pas la révéler pour le moment.

Des gens tiennent des pancartes de David Amess près du parlement. Des fleurs ont été déposées devant une grande affiche du député, installée entre deux drapeaux britanniques.

Le député conservateur David Amess a été poignardé à mort lors d'une rencontre avec des citoyens de sa circonscription, le 15 octobre. Un suspect a depuis été inculpé pour meurtre et préparation d'actes terroristes.

Photo : La Presse canadienne / AP/Alberto Pezzali

Le chauffeur qualifié de héros

Blessé dans l'explosion, le chauffeur de taxi a été qualifié de héros par des responsables politiques et des tabloïds qui ont affirmé qu'il avait permis d'éviter des morts.

Il semble que le chauffeur de taxi en question se soit comporté avec une présence d'esprit et une bravoure incroyables, a déclaré Boris Johnson.

Selon The Daily Mail, le chauffeur a jugé que son passager avait l'air suspect et l'a enfermé dans le taxi, avant de s'en échapper.

Le chauffeur de taxi, dans ses efforts héroïques, a réussi à éviter ce qui aurait pu être une catastrophe absolument horrible à l'hôpital, a déclaré la mairesse de Liverpool, Joanne Anderson, en entrevue à la BBC, confirmant qu'il avait verrouillé les portes du véhicule.

Il a depuis quitté l'hôpital où il était soigné, selon la police.

La police antiterroriste est chargée de l'enquête avec le soutien du service de renseignement MI5.

La police locale avait expliqué avoir été alertée vers 11 h et être immédiatement intervenue. Des images ont montré une large fumée grise s'échappant des lieux de l'explosion et un véhicule carbonisé.

Phil Garrigan, le chef des pompiers du Merseyside, a raconté que l'incendie du véhicule s'était complètement développé à l'arrivée des véhicules de secours.

La police a exhorté la population à rester calme, mais vigilante.

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