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Les Gee-Gees éliminés à Kingston, la fin d’une saison sous le signe de l’adversité

Des joueurs de football rassemblés au milieu du terrain.

Les Gee-Gees ont surmonté la mort de leur coéquipier Francis Perron avant de se rendre jusqu'en demi-finale de la OUA.

Photo : Greg Kolz/Gee Gees de l'Université d'Ottawa

Radio-Canada

À bien des égards, la saison 2021 des footballeurs des Gee-Gees de l’Université d’Ottawa a commencé de la pire des façons. Sur le plan football, l’équipe a perdu ses deux premiers matchs. Sur le plan humain, elle a dû se remettre de la mort inattendue et inexplicable de l’ailier défensif Francis Perron.

Samedi après-midi, à Kingston, face aux Gaels de l’Université Queen’s, les hommes de Marcel Bellefeuille ont baissé pavillon par la marque de 32 à 15. Les Gaels demeurent invaincus et passent en finale de la Association des sports universitaires de l'Ontario.

Un joueur de football a le regarde concentré pendant un match.

Francis Perron en était à sa 5e saison avec les Gee-Gees.

Photo : Gracieuseté de l'Université d'Ottawa / Greg Mason

Pour Ottawa, c’est la fin d’une saison où le programme a dû se soutenir plus que jamais. Un groupe spécial qui a grandi ensemble malgré une adversité imaginable. Merci à nos séniors qui ont tout donné, a fait savoir l’équipe par le biais de leurs réseaux sociaux.

« Nous allons revenir plus forts que jamais. »

— Une citation de  Programme de football des Gee-Gees de l’Université d’Ottawa

Au fil des semaines, le programme est parvenu à tenir le coup, malgré le deuil. Les Gee-Gees ont savouré la victoire à trois reprises à leurs quatre derniers matchs, notamment lors du traditionnel match Panda contre leurs éternels rivaux des Ravens de Carleton.

En vertu de leur fiche de trois victoires et de trois défaites, les Gee-Gees sont parvenus à se qualifier pour les séries, où ils avaient rendez-vous à Toronto, l’endroit où Francis Perron est décédé quelques semaines plus tôt.

Un joueur de football, de dos, tenant son casque avec un collant rendant hommage à Francis Perron.

Tous les joueurs des Gee-Gees ont gardé ce collant rendant hommage à Francis Perron sur leur casque (archives).

Photo : Twitter/@GeeGeesFootball

Dans la Ville Reine, les Ottaviens ont livré une performance inspirée pour signer un gain de 27 à 17, pour se qualifier en demi-finale cette semaine à l’Université Queen’s, là où ils ont subi une troisième défaite en autant de matchs face aux Gaels.

Un homme et une femme se recueillent sur un terrain de football.

Le 2 octobre, les parents de Francis Perron étaient à Ottawa pour le match Panda (archives).

Photo : Radio-Canada / Alexander Behne

L’équipe a ainsi raté sa chance de se qualifier pour l’obtention de la Coupe Yates, suprématie de la Association des sports universitaires de l'Ontario, pour la première fois depuis 2010.

Le programme tentera de faire des ajouts notables au cours de la saison morte pour mettre fin à cette disette.

Avec les informations de Charles Lalande

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