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Tir mortel d’Alec Baldwin : deux personnes au cœur de l’enquête

La voiture du médecin légiste pénètre sur les lieux de l'accident, dans le désert du Nouveau-Mexique.

La voiture du médecin légiste pénètre sur les lieux de l'accident, samedi, dans le désert du Nouveau-Mexique.

Photo : Getty Images / Sam Wasson

Agence France-Presse

L'enquête sur le décès, jeudi, d'une directrice de la photographie aux États-Unis, tuée par un tir d'Alec Baldwin lors du tournage d'un western, se poursuivait samedi en se focalisant sur deux personnes : l'armurière et l'assistant-réalisateur du film.

Touchée au torse après le déclenchement par M. Baldwin d'une arme utilisée comme accessoire du film Rust, selon un rapport d'enquête préliminaire, Halyna Hutchins avait été transportée par hélicoptère à un hôpital du Nouveau-Mexique, où son décès a été prononcé.

Le réalisateur Joel Souza, blessé à l'épaule lors du tir et en convalescence, s'est dit samedi anéanti par la perte de [son] amie et collègue, dans un communiqué transmis au site Deadline.

Elle était bienveillante, pleine de vie, incroyablement talentueuse, a-t-il ajouté.

Halyna Hutchins dans une voiture.

Halyna Hutchins a été atteinte au torse par le tir d'une arme utilisée par l'acteur Alec Baldwin sur le tournage du film Rust.

Photo : Reuters / Instagram/Halyna Hutchins

Le rôle de l'armurière de cinéma Hannah Gutierrez Reed, 24 ans, est examiné de près par les enquêteurs, car c'est elle qui avait, selon le même rapport, préparé l'arme à feu avec laquelle l'acteur a tiré le coup fatal. Elle l'avait placée sur un chariot avec deux autres armes.

L'assistant-réalisateur, Dave Halls, décrit comme un professionnel expérimenté, avait ensuite tendu cette arme à M. Baldwin lors de la répétition d'une scène du film, l'informant qu'elle était froide, c'est-à-dire non chargée d'une balle réelle en jargon cinématographique.

M. Halls ne savait pas que l'arme était chargée à balles réelles, précise le rapport de l'agent Joel Cano, du bureau du shérif du comté de Santa Fe, dans l'État du Nouveau-Mexique.

La façade de l'hôpital de l'université du Nouveau-Mexique, à Albuquerque.

Halyna Hutchins a été transportée à l'hôpital de l'université du Nouveau-Mexique, à Albuquerque.

Photo : Getty Images / Sam Wasson

Après le coup de feu, Mme Gutierrez Reed s'est vu confier l'arme et a collecté la cartouche usagée, avant de les remettre aux policiers à leur arrivée, indique le rapport.

Ni l'un ni l'autre ne sont à l'heure actuelle visés par des poursuites, a confirmé vendredi un porte-parole du shérif. La procureure Mary Carmack-Altwies avait aussi indiqué dans un communiqué ne pas savoir à ce stade de l'enquête si des poursuites seraient engagées.

Baldwin coopère avec la police

La thèse accidentelle semblant privilégiée, Alec Baldwin est resté en liberté après avoir été interrogé.

Un mandat de perquisition a été délivré par un juge vendredi, autorisant les forces de l'ordre à saisir le matériel lié au tournage, les armes et les munitions utilisées comme accessoires et les habits portés par l'acteur et le reste de l'équipe lors du drame.

Les mots me manquent pour exprimer ma stupeur et ma tristesse après l'accident tragique qui a tué Halyna Hutchins, avait tweeté vendredi l'acteur de 63 ans, assurant coopérer pleinement à l'enquête.

Dans la nuit de vendredi à samedi, le comédien a aussi retweeté un article de Variety dont le titre indique qu'il avait été informé que l'arme-accessoire était sûre avant le tir fatal, sans y ajouter de commentaire.

Le film Rust, dont le tournage a été suspendu pour une durée indéterminée, est un western écrit et réalisé par Joel Souza.

Alec Baldwin, coproducteur du film, y tient le rôle principal d'un hors-la-loi qui prend la fuite avec son petit-fils de 13 ans lorsque ce dernier est condamné, à la suite d'un homicide accidentel, à la pendaison pour meurtre.

L'appel téléphonique d'une membre de l'équipe au 911 semble par ailleurs confirmer l'existence de tensions sur le tournage de ce film à petit budget.

Questionnée par l'opératrice du 911 sur la présence de balles réelles dans l'arme, cette femme non identifiée a ainsi répondu, selon l'enregistrement rendu public par l'Albuquerque Journal : Je ne peux pas vous dire... Et cet enfoiré d'assistant-réalisateur qui m'a crié dessus au souper [...] il est censé vérifier les armes, il est responsable de ce qui se passe sur le plateau de tournage.

Six membres de l'équipe technique du film avaient par ailleurs quitté le plateau plusieurs heures avant le drame, selon le Los Angeles Times (Nouvelle fenêtre), pour protester contre leurs conditions de travail et de sécurité.

Alec Baldwin tient un téléphone dans une main et un masque dans l'autre.

Alec Baldwin au téléphone après avoir été questionné par la police au sujet du tir qui a tué Halyna Hutchin et blessé Joel Souza.

Photo : Associated Press / Jim Weber

Une arme employée comme accessoire sur le tournage s'était en effet accidentellement déclenchée à au moins deux reprises avant l'accident de jeudi, selon des sources anonymes citées par le journal, qui ne précise pas s'il s'agissait de la même arme.

Mme Gutierrez Reed, qui ne s'est pas exprimée publiquement depuis le drame, avait été interviewée dans un balado début septembre. Interrogée au sujet d'un précédent western, The Old Way avec Nicolas Cage, la jeune femme confiait avoir hésité à travailler sur le film, n'étant pas sûre d'être prête, mais avait ajouté que le tournage s'était ensuite très bien passé.

Alec Baldwin s'est rendu particulièrement populaire ces dernières années par ses imitations de Donald Trump dans la célèbre émission satirique Saturday Night Live.

Sa réputation, ternie par un divorce très acrimonieux avec Kim Basinger au début des années 2000, avait été redorée en fin de décennie par le succès de la série humoristique 30 Rock, où il incarnait un patron de studio face à Tina Fey et qui lui avait valu deux prix Emmy.

Halyna Hutchins, née en Ukraine et installée à Los Angeles, était considérée comme une étoile montante du cinéma américain. Elle avait grandi dans une base militaire soviétique située sur le cercle arctique, selon son site Internet.

Son mari, Matt Hutchins, qui a confirmé à la chaîne CBS qu'Alec Baldwin l'avait contacté et avait fait preuve d'un grand soutien, a décrit dans un tweet la perte immense de son épouse. Halyna était une source d'inspiration pour nous tous, a-t-il écrit.

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