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Le fiancé de l’Américaine assassinée Gabby Petito retrouvé mort

Une image de caméra de Brian Laundrie en bordure d'autoroute.

Sur cette image de caméra datant du 12 août 2021 fournie par la police, Brian Laundrie s'adressait à un agent après que son véhicule eut été intercepté.

Photo : Associated Press

Agence France-Presse

Les restes humains retrouvés mercredi dans une réserve naturelle de Floride correspondent bien au petit ami de la jeune voyageuse assassinée Gabby Petito, dont la disparition a passionné l’Amérique, a annoncé jeudi la police fédérale américaine.

Une comparaison des données dentaires a confirmé que les restes humains découverts dans la réserve sont ceux de Brian Laundrie, qui avait disparu en septembre après être rentré sans Gabby Petito d'un long voyage à travers les États-Unis, a indiqué le FBI dans un communiqué.

Le jeune homme de 23 ans, qui avait refusé de répondre aux questions des enquêteurs avant de disparaître, avait été désigné comme une personne digne d'intérêt pour l'enquête.

La police n'a pas précisé de quelle nature étaient ces restes humains.

Brian Laundrie et Gabby Petito, 22 ans, avaient quitté New York en juillet pour un voyage dans une camionnette aménagée, censé durer quatre mois et dont les étapes, dans les décors grandioses des parcs nationaux de l'Ouest américain, étaient régulièrement partagées sur Instagram et YouTube, à travers des photos et vidéos.

Mais le jeune homme au crâne rasé était rentré plus tôt que prévu – et seul – le 1er septembre, alors que les parents de Gabby Petito étaient sans nouvelles d'elle depuis la fin d'août.

Ils avaient finalement signalé sa disparition le 11 septembre, mais Brian Laundrie avait refusé de répondre aux questions des enquêteurs avant de disparaître, ce qui avait déclenché une vaste chasse à l'homme.

La police fédérale, qui l'avait inculpé pour utilisation frauduleuse d'une carte bancaire, avait en effet lancé un mandat d'arrêt contre lui.

Sa personnalité était devenue centrale dans l'enquête, notamment après la diffusion d'une vidéo par la police de Moab, dans l'Utah.

Elle s'énerve parfois, déclarait-il notamment aux agents, appelés pour une dispute conjugale, alors que Gabby Petito apparaissait en larmes, dans une voiture.

Gabby Petito en larmes dans un véhicule.

La police a fourni cette image de caméra montrant Gabby Petito, en larmes, après que le véhicule dans lequel elle voyageait avec son fiancé Brian Laundrie fut intercepté. Selon les autorités, le couple venait de se disputer.

Photo : Associated Press

Puis, le corps de la jeune femme a finalement été retrouvé le 19 septembre près du parc national de Grand Teton, dans le Wyoming, et l'autopsie a déterminé qu'elle avait été étranglée.

Après des semaines de recherches, les enquêteurs en étaient venus à passer au peigne fin la réserve marécageuse de Carlton, non loin du domicile du couple, une zone vaste et hostile par moments, avaient prévenu les forces de l'ordre.

C'est un travail dangereux pour les équipes de recherche qui avancent à travers des marais infestés d'alligators et de serpents, détaillait la police.

Des questions en suspens

Les policiers y ont découvert en plus des restes humains, des objets personnels comme un sac à dos et un carnet appartenant à Brian Laundrie dans une zone qui était jusqu'à récemment sous l'eau, a indiqué mercredi l'agent spécial Michael McPherson, de la police fédérale.

Les parents du jeune homme, Chris et Roberta Laundrie, ont été informés du fait que les restes [...] étaient bien ceux de Brian, a confirmé à l'AFP leur avocat, Steven Bertolino.

Que contient le carnet retrouvé près des restes de Brian Laundrie? Le jeune homme a-t-il succombé aux dangers de la réserve naturelle ou s'est-il suicidé?

Les experts de la police scientifique devraient rester sur place sans doute plusieurs jours, a prévenu mercredi l'agent McPherson, afin de tenter de répondre aux nombreuses questions qui restent sans réponse.

La disparition de Gabby Petito, puis la chasse à l'homme pour retrouver son petit ami, ont fait l'objet d'une intense couverture médiatique et d'un torrent de publications sur les réseaux sociaux, au point de provoquer une polémique sur l'attention disproportionnée accordée aux disparitions des femmes blanches par rapport à celles issues de minorités.

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