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Nouvelle plainte au civil pour viol contre Bill Cosby

Le comédien Bill Cosby arrive au palais de justice du comté de Montgomery, à Norristown, en Pennsylvanie.

Un juge a statué en septembre 2018 que Bill Cosby est un « prédateur sexuel violent ».

Photo : Reuters / Brendan McDermid

Agence France-Presse

Libéré de prison fin juin, le comédien Bill Cosby fait l'objet d'une nouvelle plainte au civil de la part d'une actrice qui l'accuse de l'avoir droguée et violée il y a plus de 30 ans, et qui réclame 125 millions de dollars américains (155 millions de dollars canadiens) en dommages et intérêts devant un tribunal du New Jersey.

Celui qui a incarné pendant des années le père idéal dans The Cosby Show avait été libéré de prison le 30 juin, après l'annulation par la Cour suprême de Pennsylvanie de sa condamnation à un minimum de trois ans de prison pour avoir agressé sexuellement en 2004 Andrea Constand, une femme qui travaillait pour l'Université Temple, à Philadelphie.

Cette affaire est la seule à avoir fait l'objet de poursuites pénales, mais Bill Cosby, 84 ans, a été mis en cause par des dizaines de femmes, dont Lili Bernard, qui était apparue à son procès.

Dans sa plainte déposée jeudi, l'actrice, qui avait joué dans The Cosby Show, assure qu'autour d'août 1990, Bill Cosby lui avait donné rendez-vous à l'hôtel-casino Trump Taj Mahal d'Atlantic City, sous prétexte de lui faire rencontrer un producteur.

Une femme discute avec un homme dans une rue en Pennsylvanie.

Lili Bernard devant le palais de justice de Norristown, en Pennsylvanie, lors du procès de Bill Cosby en septembre 2018

Photo : Getty Images / Mark Makela

Dans la suite de l'hôtel, le comédien, alors une icône de la culture populaire américaine, lui aurait fait boire une boisson qui lui aurait fait perdre connaissance, un procédé que l'on retrouve dans les accusations d'autres femmes contre lui. Lili Bernard affirme qu'à son réveil, Bill Cosby était en train de la violer.

Lili Bernard s'est appuyée sur une loi du New Jersey qui a accordé aux victimes d'agressions sexuelles un délai de deux ans, qui prendra fin le mois prochain, pour porter plainte au civil contre leurs agresseurs présumés, quelle que soit l'ancienneté des faits.

Un porte-parole de Cosby a répondu dans un communiqué que les procureurs du New Jersey avaient déjà clos une enquête sur les accusations de Lili Bernard en 2015 sans inculper le comédien.

Il s'agit d'une nouvelle tentative d'abuser de la procédure judiciaire, en ouvrant les vannes à des personnes qui n'ont jamais présenté une once de preuve, de témoignage, de vérité et/ou de faits pour étayer leurs allégations, a déclaré Andrew Wyatt.

Au civil, Cosby pourrait aussi être jugé devant un tribunal du comté de Los Angeles, où il est poursuivi par une autre femme qui avait porté plainte en 2014, pour une agression sexuelle commise selon elle en 1974.

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