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L’entrepreneure Nicole Guertin est décédée

Nicole Guertin entourée de membres de sa famille

L'entrepreneure Nicole Guertin de Haileybury a tenu une célébration de vie le 10 octobre où étaient présents plusieurs membres de sa famille.

Photo : Radio-Canada / Bienvenu Senga

Radio-Canada

Nicole Guertin, qui a contribué pendant de nombreuses années au développement économique et touristique du Témiscamingue ontarien et de l’ensemble du nord de la province est décédée lundi à l’âge de 58 ans.

Elle avait annoncé au début du mois d’octobre qu’elle était atteinte d’un cancer de l’ovaire en phase terminale.

Des membres de sa famille, des collègues et des amis lui avaient rendu hommage le 10 octobre lors d’une célébration de vie, qui avait été devancée d'une semaine en raison de la détérioration de son état de santé.

Des personnes qui l’ont côtoyé l’ont entre autres décrite comme une femme passionnée, travaillante et originale.

Elle était toujours prête à soutenir le Nord, dit Léo Therrien, directeur général de la Place des Arts. Elle était capable d'intéresser les gens à visiter et à investir dans le Nord de l'Ontario.

« Nicole Guertin trouvait toujours des solutions et elle était toujours très positive. »

— Une citation de  Léo Therrien, directeur général de la Place des Arts

Si Mme Guertin n'est plus, son héritage demeure, souligne Dènik Dorval, directeur général du Centre régional de Loisirs culturels.

C'est triste parce qu'on perd une source d'inspiration, mais je sais qu'elle va rester avec nous pour longtemps parce qu'elle a inspiré tellement de personnes que ses projets vont continuer à fleurir, assure-t-il.

« On a perdu une championne communautaire. »

— Une citation de  Dènik Dorval, directeur général du Centre régional de Loisirs culturels

À l'émission Jonction 11-17, Andréanne Joly, journaliste et rédactrice s'intéressant particulièrement au tourisme et à l'Ontario français, a justement confié avoir été inspirée par Nicole Guertin.

Elle a su me faire sortir d'une route que je m'étais tracé pour faire quelque chose qui me plaisait vraiment, dit-elle.

« Nicole Guertin a travaillé avec des gens de tous les âges, mais beaucoup avec des jeunes. Elle a su leur donner confiance, elle a su les aider à se dépasser. C'est ce qu'elle a fait avec moi, et avec beaucoup d'autres gens. Elle nous a mis sur une autre route qui nous sied davantage. »

— Une citation de  Andréanne Joly, journaliste et rédactrice

À son tour, Guylaine Scherer, directrice du service des communications du Conseil scolaire public du Nord Est de l'Ontario, a elle aussi partagé des souvenirs de Nicole Guertin.

À chaque fois que je pense à elle, ça me revient en tête : sa façon de dire que pour elle, un non, ce n'est pas un refus, c'est plutôt une motivation à aller plus loin, se rappelle-t-elle.

« Elle disait, dans le plus beau des Canadien français : "No is fuel". C'est un carburant. [...] C'est la raison pour laquelle je pense que toutes ses initiatives, peu importe l'ampleur, ont connu le succès qu'on leur connaît et que l'on reconnaît de Nicole Guertin. »

— Une citation de  Guylaine Scherer, directrice du service des communications du Conseil scolaire public du Nord Est de l'Ontario

Une vie dédiée à sa communauté

Diplômée de l’Université d’Ottawa en sciences infirmières, Mme Guertin a travaillé dans le secteur de la santé communautaire.

Elle a entre autres milité pour l’ouverture d’un Centre de santé communautaire à Kapuskasing et participé à la création du Groupe des infirmières et infirmiers francophones de l’Ontario.

Elle s’est tournée vers l'entrepreneuriat au milieu des années 1990, en œuvrant surtout dans le domaine du tourisme.

Elle a notamment été la directrice générale de l’organisme Direction Ontario, qui avait pour mandat de faire la promotion du tourisme pour attirer des francophones en Ontario.

Nicole Guertin avait ouvert en 2004 l’auberge Les Suites du Président à Haileybury.

Plus récemment, elle a mené le projet 101 Expériences, dans le but de développer de nouvelles activités touristiques dans la région.

Elle avait reçu en septembre dernier le Prix d'excellence collective individuel Desjardins remis par le Conseil de la coopération de l'Ontario.

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