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Le Phoenix de Sherbrooke l’emporte contre le Drakkar

Des partisans sont assis dans les gradins.

La foule était de retour au Palais des sports de Sherbrooke.

Photo : Radio-Canada / Brigitte Marcoux

Radio-Canada

Le Phoenix de Sherbrooke débute sa saison locale, samedi soir, en emportant sa première victoire contre le Drakkar de Baie-Comeau, par la marque de 5-2.

Avec les nouvelles règles sanitaires, le Palais des Sports Léopold-Drolet pouvait d'ailleurs accueillir un maximum de spectateurs pour l'occasion.

Les quelque 4000 spectateurs autorisés à assister à la partie doivent toutefois porter le masque et être double vaccinés. Une carte d'identité est aussi exigée à l'entrée.

Une employée valide un passeport vaccinal.

Les partisans ont dû montrer leur passeport vaccinal pour entrer au Palais des sports.

Photo : Radio-Canada

Les portes du Palais des Sports ont ouvert 30 minutes plus tôt qu'à l'habitude, soit à 16h30, pour faciliter la vérification du passeport vaccinal.

La directrice exécutive du Phoénix ne croit pas que l'imposition de telles mesures nuise à l'achalandage au Palais des sports. Elle note d'ailleurs que les partisans étaient nombreux à être au rendez-vous samedi.

On veut protéger nos partisans, on veut protéger nos employés et on veut surtout garder notre Palais des sports ouvert.

Une citation de :Josée Desjardins, la directrice exécutive du Phoenix

Sur place, les partisans qui n'avaient pas assisté à une partie de hockey junior depuis 18 mois à Sherbrooke étaient fébriles.

Le Phoenix avait perdu les deux premiers matchs de la saison à Rouyn-Noranda et Val-d'Or la fin de semaine dernière.

Le gardien de but Ivan Zhigalov est arrivé à Sherbrooke

Au terme de lourds dédales administratifs, le gardien de but numéro un du Phoénix est arrivé à Sherbrooke samedi matin. Son arrivée était toutefois trop tardive pour lui permettre d'être devant le filet samedi soir, d'autant plus que son équipement n'est pas encore arrivé en sol québécois.

Le Biélorusse Ivan Zhigalov est arrivé à Sherbrooke, après avoir été sélectionné comme premier choix lors du repêchage européen. Le joueur a connu de nombreuses difficultés à obtenir son passeport. Il a même raté le camp des recrues du Canadien qui l'avait invité.

Il s'est entraîné à Moscou tout l'été, alors pour la forme physique, je ne suis pas inquiet, souligne l'entraîneur Stéphane Julien. Maintenant, de passer d'une grande patinoire à une petite patinoire, il y a une certaine adaptation.

Même s'il n'est pas sur la glace samedi, il n'est pas impossible de le voir devant le filet du Phoenix dimanche après-midi lors du passage des Cataractes de Shawinigan. On va prendre la décision dimanche, mais il est arrivé avec beaucoup de positivisme et il veut aider l'équipe rapidement, assure Stéphane Julien.

Le joueur a d'ailleurs eu l'occasion de rencontrer ses nouveaux coéquipiers samedi matin dans l'espoir de pouvoir rapidement les rejoindre sur la glace.

Avec les informations de Jean Arel

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