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Tesla déménage son siège social de la Silicon Valley au Texas

Elon Musk

Le patron de Tesla, Elon Musk, lors d'une visite à son usine près de Berlin en Allemagne

Photo : Reuters / Patrick Pleul

Agence France-Presse

Tesla va déménager son siège de la Californie au Texas, où le constructeur de véhicules électriques bâtit une nouvelle usine, a annoncé jeudi son patron Elon Musk.

L'entrepreneur, qui s'est à plusieurs reprises colleté depuis le début de la pandémie avec les autorités californiennes sur des règles sanitaires qu'il jugeait trop strictes, a lui-même quitté Los Angeles en 2020 après y avoir longtemps vécu.

Je suis heureux de vous annoncer que nous allons bouger notre siège à Austin, a-t-il déclaré à l'occasion de l'assemblée générale annuelle des actionnaires de Tesla.

Cela ne veut pas dire que Tesla quitte complètement la côte ouest, a tout de suite précisé M. Musk.

Pour être bien clairs, nous allons continuer à étendre nos activités en Californie, en augmentant notamment la production à l'usine de Fremont, a-t-il souligné.

Mais, a aussi remarqué l'entrepreneur, on ne peut pas s'agrandir à l'infini dans la baie de San Francisco, où la densité est importante, le coût de la vie élevé et la circulation souvent difficile.

Alors qu'à Austin, l'usine est installée à 5 minutes de l'aéroport et à 15 minutes du centre-ville.

M. Musk avait justifié l'an dernier son déménagement personnel par la nécessité d'être au plus près des deux projets qui occupaient alors l'essentiel de son temps : le développement de fusées par sa société spatiale SpaceX dans le sud de l'État et la construction d'une usine automobile par Tesla près d'Austin.

Pour l'analyste Dan Ives de Wedbush, la frustration d'Elon Musk envers les autorités californiennes a sans doute accéléré la décision de déménager au Texas. Mais c'est un choix stratégique intelligent, ajoute-t-il, dans la mesure où Tesla prévoit d'y faire construire les berlines Model 3 et Model Y ainsi que la camionnette Cybertruck et le camion Semi.

En annonçant jeudi l'installation de son entreprise au Texas, Elon Musk prend un peu le contre-pied de plusieurs grandes sociétés américaines, qui ont récemment ouvertement critiqué cet État à la suite de l'adoption d'une loi particulièrement restrictive sur l'avortement.

Le géant de l'informatique Salesforce a par exemple offert son aide aux employés qui souhaiteraient quitter le Texas.

Le Texas, destination d’entreprises

Un immeuble sur lequel on voit le logo d'Oracle.

Le siège social d'Oracle était situé à Redwood Shores, près de San Francisco en Californie, jusqu'en décembre 2020. Le géant des technologies de l'information a déménagé ses pénates à Austin, au Texas.

Photo : Reuters / MIKE BLAKE

Tesla suit aussi la voie des entreprises Oracle et Hewlett Packard Enterprise, qui ont mis le cap sur le Texas en 2020.

Oracle avait alors expliqué que ce déménagement serait favorable à sa croissance et fournirait davantage de flexibilité à (son) personnel sur le lieu et la manière de travailler.

Le Texas s'est aussi évertué ces dernières années à attirer les entreprises à coup d'incitations fiscales. Et l'État est connu pour l'absence d'impôt sur le revenu, un élément a priori favorable à Elon Musk, l'homme actuellement le plus riche du monde selon le classement Bloomberg.

Avec son université cotée et une vie culturelle riche, Austin est pour sa part devenue un lieu attractif pour les entreprises du domaine technologique.

S'exprimant sur une scène installée devant l'usine en construction à la périphérie de la ville, en t-shirt noir agrémenté d'un bandana autour du cou, Elon Musk a par ailleurs asséné que les affaires marchaient bien pour le groupe.

Tesla a annoncé au début d'octobre avoir livré un nombre record de véhicules au troisième trimestre, à contre-courant d'un marché plombé par la pénurie de semi-conducteurs.

Racisme et condamnation

Les actionnaires ont toutefois apporté un petit bémol jeudi en votant en majorité contre l'avis du conseil d'administration pour une résolution demandant au groupe d'être plus transparent sur ses pratiques en matière de diversité.

Ce vote, qui doit encore être confirmé par un décompte officiel, intervient quelques jours après la décision d'un jury californien de condamner l'entreprise à payer à un ex-employé noir 137 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir fermé les yeux sur le racisme que subissait l'homme dans une usine Tesla.

La proposition demande notamment que Tesla donne des détails sur la répartition des employés par genre et par ethnicité et à ce que le conseil évalue l'efficacité des mesures prises par le groupe pour le recrutement ou les promotions.

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