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Des résidences pour aînés du Québec réclament la fin des simulations d’incendie

Des résidents portent le masque lors de leur déplacement dans un couloir de leur résidence.

Les résidents d'une résidence pour personnes âgées n'ont pas tous la même mobilité.

Photo : Radio-Canada

La Presse canadienne

Les exercices d'évacuation en cas d'incendie dans les résidences pour aînés (RPA) causent des blessures graves, voire des morts.

Le Regroupement québécois des résidences pour aînés (RQRPA) dénonce ces simulations et demande d'y mettre fin. Il exige plutôt des séances d'information destinées aux résidents et une meilleure formation du personnel.

Au cours d'une entrevue à La Presse canadienne, le président du RQRPA Yves Desjardins ne cachait pas sa colère. C'est épouvantable, je ne suis plus capable d'endurer ça, a-t-il déclaré.

Les aînés se cachent. On en a trouvé dans des placards ou sous des lits. Ils ont peur de descendre les escaliers en vitesse. Et au ministère [de la Santé], on dit : "Non, ça se passe bien." Moi, j'en fais des exercices d'évacuation et c'est épouvantable.

Une citation de :Yves Desjardins, président du RQRPA

Dans une RPA de la Montérégie, un exercice d'évacuation chronométré par les pompiers s'est soldé par plusieurs blessures à la suite de chutes. Une femme a subi plusieurs fractures le lendemain, et son décès a été constaté dans les jours qui ont suivi. Ce n'est pas directement l'exercice, mais cela a rapport avec l'exercice.

Au total, quatre personnes ont chuté, deux ont été hospitalisées, et les aînés éprouvant des troubles cognitifs ont aussi encaissé un choc.

En effet, des personnes aux prises avec des problèmes de mémoire et de démence, atteints de la maladie d'Alzheimer par exemple, peuvent être ébranlées pendant plusieurs jours.

Quand on tombe avec des personnes de 96 ans qui ne filent pas le matin et qu'on les fait sortir parce que la semaine de la prévention, c'est la semaine prochaine, je viens hors de moi. Faites-les mourir, tant qu'à faire... Arrêtez!

Une citation de :Yves Desjardins, président du RQRPA

Selon M. Desjardins, ce genre de situation se reproduit régulièrement dans les centaines de RPA partout au Québec. Il évoque aussi un autre cas, celui d'un aîné souffrant d'un problème de tension artérielle qui n'avait pas dormi de la nuit à la suite d'un exercice, et qui est mort le lendemain.

Les pompiers visés

Le RQRPA accuse également des services de pompiers de mal connaître les règles actuelles et de faire de l'excès de zèle.

Par exemple, certains ont exigé de déménager un aîné au rez-de-chaussée en raison de son manque de mobilité, ce qui n'est pas de leur ressort.

D'autres ont menacé de retirer l'accréditation d'une RPA parce que l'exercice a pris quelques secondes de plus que temps prévu, ou encore, certains exigent de reprendre l'exercice dès la semaine suivante. Or ces exigences ou sanctions sont farfelues et n'existent nulle part, précise le président du RQRPA.

On a mis nos avocats là-dessus. Non, vous ne le referez pas, on n'est pas obligé de le faire. Ce n'est pas comme ça qu'il faut faire les choses.

Des exercices « antipédagogiques »

Le RQRPA déplore le fait de ne pas avoir été consulté en amont pour la révision du guide sur la sécurité incendie en RPA, même si le gouvernement l'avait assuré du contraire.

À ses yeux, ces exercices sont antipédagogiques et il faudrait plutôt tirer des enseignements des méthodes en transport aérien.

Ainsi, il faudrait plutôt donner des séances de renseignement aux résidents sur les sorties d'urgence et les procédures à effectuer, sans reproduire l'exercice, comme on le fait pour les passagers dans les vols commerciaux.

C'est alors le personnel qui maîtrise les procédures, souligne-t-il. De même, il faut mieux former le personnel, qui est de garde 24 heures sur 24 dans les RPA.

M. Desjardins demande aussi que la participation des aînés aux deux exercices prévus chaque année soit facultative.

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