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Le jeu eFootball 2022, qui veut concurrencer la série FIFA, manque son but

Le joueur de soccer Lionel Messi apparaît devant un écran présentant le jeu «eFootball 2022».

Lionel Messi dans une image promotionnelle du jeu «eFootball 2022»

Photo :  Capture d’écran - YouTube

Agence France-Presse

Le jeu vidéo gratuit proposé par l'éditeur japonais Konami pour se relancer face à son concurrent américain Electronic Arts (EA), leader incontesté du genre avec sa série FIFA, a déçu lors de son lancement, les joueurs et joueuses déplorant ses bogues et son design graphique « horrible ».

Nous acceptons les commentaires que nous avons reçus et nous allons essayer d'apporter des améliorations, a réagi le groupe japonais dans une déclaration publiée vendredi.

Annoncé pendant l'été, eFootball 2022 est une tentative pour Konami de demeurer pertinent face à la vache à lait d'EA – qui a sorti vendredi son FIFA 2022 –, même s'il ne possède ni le même niveau de licences (vrais noms des joueurs, équipes, stades...) ni la même force de frappe côté marketing.

Premier choix fort de l'éditeur nippon, au grand dam des amateurs et amatrices les plus nostalgiques : l'abandon du nom Pro Evolution Soccer, adulé dans les années 2000, mais en perte de vitesse depuis près d'une quinzaine d'années, au profit du nom plus générique et grand public eFootball.

Deuxième pari encore plus ambitieux : changer radicalement de modèle économique avec un titre en accès gratuit et offert depuis jeudi sur consoles et PC, et prochainement sur téléphones intelligents, pour favoriser une diffusion le plus large possible.

Mauvais, très mauvais

Mais, au lendemain de sa sortie, le jeu est conspué par nombre d'adeptes sur les réseaux sociaux, en raison de son design graphique décevant et de sa maniabilité difficile.

Konami, tu n'aurais pas dû sortir ça dans cet état. C'est mauvais, très mauvais, écrit ainsi un utilisateur de Twitter, tandis que d'autres se moquent des représentations virtuelles peu flatteuses des vedettes Lionel Messi ou Cristiano Ronaldo.

Vendredi matin, le jeu avait déjà recueilli sur la plateforme Steam plus de 10 000 commentaires, dont seulement 9 % étaient positifs.

Il semble que Konami a sorti le jeu sans même s'assurer que les critères de qualité élémentaires étaient respectés, a déclaré Serkan Toto, de la société-conseil Kantan Games, à Tokyo, dressant un parallèle avec le jeu Cyberpunk 2077, qui avait été jugé bâclé au moment de sa commercialisation l'an dernier.

Cyberpunk 2077 sur PC.

Cyberpunk 2077, sur PC

Photo : Cyberpunk 2077 / CD Projekt RED

Malgré un mauvais départ, le match n'est pas encore terminé pour eFootball 2022, pense au contraire David Gibson, de la société-conseil Astris Advisory.

Il y a beaucoup à corriger, mais c'est réparable, juge-t-il. À condition que Konami n'hésite pas à prendre des décisions difficiles, comme retirer temporairement le jeu pour l'améliorer.

Dans sa déclaration, l'éditeur japonais s'engage d'ailleurs à ajouter du contenu petit à petit et à recueillir dès la semaine prochaine de nouveaux avis de joueurs et joueuses pour préparer les mises à jour du mois d'octobre.

La gratuité du jeu devrait toutefois limiter l'indignation des adeptes. Avec ce modèle économique, les titres bénéficient habituellement de mises à jour régulières, et des microachats permettent d'accéder à des contenus additionnels (joueurs rares, maillots, etc.).

Des microtransactions sur des millions de joueurs potentiels, cela peut vraiment rapporter gros. C'est ce qu'a très bien montré le succès d'un jeu comme Fortnite, rappelle Julien Pillot, enseignant à l'INSEEC, spécialiste du numérique et des industries culturelles.

Leader scruté

La série FIFA, dont le jeu vidéo était le plus vendu en Europe en 2020 devant Animal Crossing : New Horizons et Mario Kart 8 Deluxe, selon l'institut GfK, n'a pour sa part pas besoin de révolutionner sa recette gagnante.

Leader d'autant plus scruté, la pépite d'Electronic Arts veille à écarter tout ce qui peut nuire à son image. Ainsi, le champion du monde français Benjamin Mendy, accusé de viols et d'agression sexuelle, et emprisonné depuis fin août pour ne pas avoir respecté les conditions de son contrôle judiciaire, n'apparaît pas dans la nouvelle version du jeu.

Electronic Arts avait déjà pris une telle décision concernant l'ex-chroniqueur de Canal+ Pierre Ménès, mis en cause dans des affaires d'agressions sexuelles, en l'écartant de son jeu, dont il était pourtant l'un des commentateurs vedettes.

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