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Une femme dirigera le gouvernement en Tunisie pour une première fois

Le réel détenteur du pouvoir exécutif demeurera toutefois le président Kais Saied, auteur d'un coup de force ayant entraîné la suspension du Parlement fin juillet.

Najla Bouden, debout dans une salle officielle.

Najla Bouden, 63 ans, est docteure en géologie.

Photo : La Presse canadienne / AP/Slim Abid

Agence France-Presse

Une femme, Najla Bouden, a été chargée mercredi de former un nouveau gouvernement en Tunisie, une première dans l'histoire du pays, mais ses prérogatives seront limitées après que le président Kais Saied se fut arrogé les pleins pouvoirs.

Complètement inconnue du grand public et scientifique de formation, cette universitaire, qui a le même âge – 63 ans – que M. Saied, était chargée de la gestion d'un projet subventionné par la Banque mondiale pour réformer l'enseignement supérieur.

Cette nomination surprise a été annoncée deux mois après le limogeage, le 25 juillet, du premier ministre Hichem Mechichi par le chef de l'État, qui a également gelé le Parlement et pris en main le pouvoir judiciaire.

Selon un communiqué de la présidence, M. Saied a chargé Mme Bouden de former un gouvernement dans les prochaines heures ou prochains jours.

Mais c'est le chef de l'État qui sera le réel détenteur du pouvoir exécutif. Il présidera le Conseil des ministres, en vertu d'un décret contenant des « mesures exceptionnelles » adopté le 22 septembre.

C'est la première fois dans l'histoire de la Tunisie, pays pionnier dans le monde arabe en matière de droits des femmes, que la tâche de diriger le gouvernement est confiée à une femme.

Kais Saied assis devant une bibliothèque et un drapeau de la Tunisie.

Le président de la Tunisie, Kais Saied

Photo : Reuters / Bureau du président de la Tunisie

Depuis la présidence de Habib Bourguiba qui leur avait aménagé un code de statut personnel en 1956 interdisant la polygamie et la répudiation et autorisant le divorce, la Tunisie est considérée comme le pays du Maghreb à l'avant-garde pour l'émancipation des femmes.

L'Association tunisienne des femmes démocrates s'est réjouie du choix du président, assurant qu'elle lui en avait fait la requête.

La militante réputée Bochra Bel Haj Hmida a salué la portée symbolique du geste, mais rappelé que M. Saied était connu pour des positions négatives sur l'égalité entre les sexes.

Fin 2019, pendant la campagne électorale et une fois élu président, M. Saied s'est opposé à tout projet de loi mettant à égalité les hommes et les femmes dans l'héritage.

La nomination de Mme Bouden est une chose positive, une reconnaissance de l'importance du rôle des femmes en Tunisie et de leur capacité à réussir dans tous les domaines, a déclaré à l'AFP le politologue Slaheddine Jourchi.

Mais Mme Bouden manque d'expérience, a-t-il ajouté, en émettant des doutes sur sa capacité à faire face à tous les énormes dossiers complexes qui l'attendent.

Des centaines de personnes brandissent des drapeaux tunisiens sur une place publique.

Plusieurs centaines de personnes ont manifesté à Tunis, dimanche, pour dénoncer le coup de force du président Kais Saied.

Photo : Getty Images / AFP/FETHI BELAID

Un pays en état de crise

Très endettée et dépendante des aides internationales, la Tunisie fait face à une profonde crise économique et sociale – chute du PIB, forte inflation, chômage à près de 18 % –, aggravée par la pandémie de COVID-19.

La présidence a publié une vidéo du président recevant Mme Bouden dans son bureau. M. Saied y insiste sur le caractère historique de la nomination, qualifiée d'honneur pour la Tunisie et d'hommage à la femme tunisienne.

Dans la rue, des Tunisiennes ont exprimé leur joie après la désignation d'une femme première ministre.

Mais cela ne veut pas dire qu'on va la soutenir quoiqu'il arrive, a souligné à l'AFP l'une d'elles, Yasmine Benhassen, une étudiante de 21 ans. On fera attention à ce qu'elle va faire.

Pour Raoua Gorab, une chômeuse d'une trentaine d'années, ce qui compte c'est qu'elle règle les problèmes du pays, qu'elle améliore la situation sur le marché de l'emploi, parce qu'après la pandémie, tout a fermé!.

La principale mission du gouvernement sera de mettre fin à la corruption et au chaos qui s'est répandu dans de nombreuses institutions de l'État, a dit M. Saied devant Mme Bouden, docteure en géologie.

Celle-ci, originaire de la ville de Kairouan (centre), n'a pas de compétences reconnues en économie. Avant de gérer le projet subventionné par la Banque mondiale, elle avait été directrice générale au ministère de l'Enseignement supérieur.

Ces dernières semaines, M. Saied a fait l'objet de fortes pressions pour avancer dans la mise en place d'un nouvel exécutif. Ses mesures exceptionnelles ont été critiquées par des ONG comme un accaparement du pouvoir.

Mercredi, la chancelière allemande Angela Merkel a jugé essentiel un retour à la démocratie parlementaire lors d'un entretien téléphonique avec M. Kais.

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