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Huawei, Meng Wanzhou et les deux Michael : une saga diplomatico-judiciaire

Le siège de Huawei.

C'est une saga diplomatico-judiciaire de trois ans qui s'achève : la directrice financière du géant chinois des télécommunications Huawei, Meng Wanzhou, a pris le chemin du retour depuis Vancouver samedi à la faveur d'un accord avec les États-Unis, tandis que deux Canadiens ont été libérés de prison en Chine.

Photo : Getty Images

Agence France-Presse

La directrice financière du géant chinois des télécoms Huawei, Meng Wanzhou, a quitté vendredi le Canada pour la Chine après un accord avec les États-Unis, et les deux Canadiens détenus en Chine depuis fin 2018, Michael Kovrig et Michael Spavor, étaient à bord d'un avion pour rentrer chez eux.

Retour sur les moments les plus marquants de cette saga.

Le 1er décembre 2018, Meng Wanzhou est arrêtée à la demande des autorités américaines lors d'une escale à l'aéroport de Vancouver.

La directrice financière de Huawei et fille du fondateur du géant chinois des télécommunications est accusée d'avoir menti pour contourner les sanctions américaines contre l'Iran.

Ce délit est passible de plus de 30 ans de prison aux États-Unis, pays vers lequel elle est menacée d'extradition.

Le 11 décembre, un juge ordonne sa libération contre une caution de 10 millions de dollars. Elle est autorisée à vivre dans une de ses villas de Vancouver, mais doit porter un bracelet électronique.

La Chine menace Ottawa de graves conséquences si sa ressortissante n'est pas libérée.

Le 13 décembre 2018, la Chine confirme avoir pris des mesures coercitivescontre deux Canadiens, arrêtés trois jours plus tôt, qu'elle soupçonne d'activités menaçant sa sécurité nationale.

Il s'agit de Michael Kovrig, ancien diplomate auparavant en poste à Pékin, et du consultant et homme d'affaires Michael Spavor, spécialiste de la Corée du Nord.

Michael Kovrig (à gauche) et Michael Spavor (à droite) ont été arrêtés par les autorités chinoises.

Michael Kovrig (à gauche) et Michael Spavor (à droite)

Photo : La Presse canadienne/Twitter

Ces mesures apparaissent à bon nombre d'observateurs comme une riposte à la détention de Mme Meng.

Le Canada dénonce des détentions arbitraires.

En janvier 2019, les tensions entre Pékin et Ottawa s'exacerbent lorsqu'un tribunal du nord-est de la Chine condamne à mort le Canadien Robert Lloyd Schellenberg, 36 ans.

Arrêté en 2014 pour trafic de drogue et condamné en première instance à 15 ans de prison, l'homme fait soudainement surface, la justice jugeant la peine initiale trop indulgente.

Le 17 mai 2019, la Chine place formellement en état d'arrestation MM. Kovrig et Spavor, plus de cinq mois après leur interpellation.

Le premier ministre canadien Justin Trudeau qualifie la mesure d'inacceptable.

Le 22 août, les États-Unis montent au créneau : le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo évoque une détention arbitraire.

En mai 2020, un tribunal au Canada se prononce pour la poursuite de la procédure judiciaire à l'encontre de Meng Wanzhou en vue d'une extradition vers les États-Unis. Cette décision douche les espoirs d'un réchauffement des relations entre le Canada et la Chine.

Un mois plus tard, la justice chinoise inculpe formellement MM. Kovrig et Spavor pour espionnage et divulgation de secrets d'État.

Dans un procès à huis clos, Michael Spavor est condamné en août 2021 à une peine de 11 ans d'emprisonnement, un verdict jugé absolument inacceptable par Ottawa. Aucune décision n'a encore été annoncée dans le cas de M. Kovrig.

Le gouvernement américain a proposé vendredi devant un tribunal de New York de reporter jusqu'à la fin 2022 les poursuites engagées contre Meng Wanzhou, un accord entériné par la justice.

Dans la foulée, une juge canadienne a ordonné la remise en liberté de Mme Meng et clôturé la procédure d'extradition, lors d'une courte audience devant la Cour suprême de Colombie-Britannique à Vancouver. Quelques heures après la décision, Meng Wanzhou a quitté le Canada pour la Chine.

Dans la foulée, Justin Trudeau annonce que MM. Kovrig et Spavor ont quitté l'espace aérien chinois, en route pour la maison.

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