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Le Catalan Carles Puigdemont libéré et autorisé à quitter l’Italie

Carles Puigdemont au milieu d'un groupe de journalistes.

Le leader catalan Carles Puigdemont quitte la prison de Sassari, en Sardaigne, en Italie, le vendredi 24 septembre 2021.

Photo : Associated Press / Gloria Calvi

Agence France-Presse

Arrêté jeudi en Sardaigne, Carles Puigdemont a été libéré vendredi et autorisé à quitter l'Italie, selon son avocat, même si la justice de ce pays doit encore trancher sur la demande d'extradition déposée par l'Espagne, où le leader indépendantiste catalan est poursuivi pour son rôle dans une tentative de sécession en 2017.

Salué par ses partisans, l'ex-président régional catalan a quitté vendredi la prison de Sassari, en Sardaigne, où il était détenu.

Selon son avocat italien Agostinangelo Marras, il a été autorisé à quitter l'Italie dans l'attente d'une prochaine audience à laquelle il prévoit d'assister le 4 octobre. La décision sur son extradition pourrait prendre des semaines, avait indiqué plus tôt cet avocat.

En visite sur l'île de La Palma, où un volcan est entré en éruption, le premier ministre espagnol Pedro Sanchez a appelé de ses vœux un procès du leader indépendantiste. Carles Puigdemont, qui a, en 2017, fui en Belgique, où il vit depuis, pour échapper aux poursuites judiciaires, doit se soumettre à la justice espagnole, a-t-il insisté.

Âgé de 58 ans, M. Puigdemont a été arrêté jeudi soir à son arrivée à l'aéroport d'Alghero, ville sarde de culture catalane où il devait participer à un festival culturel et s'entretenir avec des élus de l'île italienne.

Cette arrestation a provoqué la colère des indépendantistes catalans, dont plusieurs centaines ont manifesté vendredi devant le consulat d'Italie à Barcelone (nord-est de l'Espagne). D'autres appels à manifester ont été lancés pour vendredi soir ou dimanche.

C'est un autre exemple de la répression espagnole à l'égard des politiciens catalans, a affirmé Monica, 33 ans, qui participait à la manifestation de vendredi matin.

À l'issue d'une réunion d'urgence du gouvernement régional, le président séparatiste catalan Pere Aragones, qui va se rendre en Sardaigne, a exigé la libération immédiate de Carles Puigdemont. L'amnistie est la seule voie. L'autodétermination la seule solution, avait-il écrit jeudi soir sur Twitter.

Accusé de sédition et détournements de fonds publics

Carles Puigdemont est toujours réclamé par la justice espagnole, qui l'accuse de sédition et de détournements de fonds publics.

En mars 2018, il avait été arrêté une première fois à la demande de l'Espagne, en Allemagne cette fois. Mais il avait été libéré quelques jours plus tard. Eurodéputé depuis 2019, l'indépendantiste a bénéficié un temps d'une immunité parlementaire, mais le Parlement européen a levé cette dernière le 9 mars à une large majorité. Une mesure confirmée le 30 juillet par le Tribunal de l'Union européenne.

Mais la décision du Parlement européen a fait l'objet d'un recours dont le jugement définitif sur le fond de la part de la justice de l'UE doit être prononcé à une date ultérieure. L'avocat de M. Puigdemont, Gonzalo Boye, considère donc que la décision du Parlement est suspendue, tout comme l'application du mandat d'arrêt, et que son client doit encore bénéficier de son immunité.

Vers une nouvelle crise

La détention de M. Puigdemont, qui intervient dans un moment de relative détente, fait planer le risque d'une nouvelle crise entre Madrid et les indépendantistes.

Le gouvernement Sanchez a gracié en juin les neuf dirigeants indépendantistes qui avaient été arrêtés en 2017 et condamnés à la prison en 2019, à l'issue d'un procès historique dont M. Puigdemont était le grand absent.

Le gouvernement espagnol a repris le 15 septembre ses négociations avec le gouvernement séparatiste régional, destinées à trouver une issue à la crise séparatiste en Catalogne.

Vendredi, M. Sanchez a revendiqué l'importance du dialogue aujourd'hui plus que jamais tandis que M. Aragones a, lui, jugé que cette arrestation n'aidait pas à résoudre le conflit en Catalogne.

La tentative de sécession de la Catalogne, en octobre 2017, a été l'une des pires crises en Espagne depuis la fin de la dictature franquiste en 1975.

Malgré l'interdiction de la justice, le gouvernement régional présidé par M. Puigdemont avait organisé un référendum d'autodétermination émaillé de violences policières et suivi, quelques semaines plus tard, d'une déclaration d'indépendance mort-née.

Madrid avait réagi en mettant la région sous tutelle et en arrêtant les principaux dirigeants du mouvement indépendantiste qui n'avaient pas fui à l'étranger.

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