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La désinformation COVID sur Reddit est devenue ingérable, disent des modérateurs

Ils subissent aussi du harcèlement sur le réseau social et reçoivent même des menaces de mort.

Un modérateur de Reddit devant son ordinateur.

Trois modérateurs bénévoles affirment que les messages de désinformation et les théories du complot ont augmenté dans leur communauté en ligne pendant la pandémie.

Photo : Radio-Canada / Nathan Gross

Radio-Canada

Tandis que la pandémie atteint de nouveaux sommets en Alberta, trois modérateurs bénévoles disent que la désinformation sur Reddit est devenue ingérable. Ils réclament des mesures plus sévères du réseau social pour les protéger ainsi que les centaines de milliers d'Albertains qui comptent sur leur communauté Reddit locale.

Les modérateurs notent que le nombre de messages diffusant de fausses informations et des théories du complot en lien avec la COVID-19 a grandement augmenté dans leur communauté sur Reddit. Le réseau social et agrégateur de nouvelles héberge des milliers de communautés connues sous le nom de subreddits, qui sont des forums de discussion pour des millions d’utilisateurs à travers le monde.

Des messages mettant en doute la sécurité des vaccins et des masques, établissant un lien entre les vaccins et les réseaux 5G, comparant la COVID-19 à la grippe et promouvant des traitements non éprouvés sont devenus courants, selon les modérateurs.

Cela se produit au moment ou l'Alberta est aux prises avec la pire quatrième vague de la COVID-19 au pays et qu'elle a dû demander l'aide du gouvernement fédéral pour soulager son système de santé submergé.

Harcèlement et menaces de mort fréquents

Notre file d'attente pour la modération est passée de un ou deux messages par semaine à des dizaines, voire des centaines, chaque jour, et c'est insoutenable, explique l'un des modérateurs de Alberta : Wild Rose Country, une communauté pour les Albertains qui compte 139 000 membres. Nous ne pouvons pas suivre ce rythme, ajoute l’homme de 32 ans. 

Pour des raisons de sécurité, CBC/Radio-Canada ne divulgue pas l’identité de ce modérateur.

Un autre modérateur du même subreddit, un étudiant d’Edmonton dans la vingtaine, déplore que les menaces de mort soient devenues courantes dans la boîte de réception de l'équipe et que les auteurs de messages de désinformation exhortent souvent les modérateurs à se suicider.

La communauté Alberta : Wild Rose Country n’est pas la seule à faire face à un déluge de fausses informations. Troy Pavlek, un modérateur de la communauté locale d’Edmonton, qui compte plus de 136 000 abonnés, souligne que les modérateurs traitent de 50 à 100 messages de désinformation par jour. 

Troy Pavlek explique que des utilisateurs du subreddit r/Edmonton qui sont opposés aux masques et aux vaccins se font passer pour des professionnels de la santé et diffusent des messages tels que : Avez-vous entendu dire que les vaccins peuvent vous tuer?

Malgré les messages violents qu'ils ont reçus, les bénévoles disent qu'ils ne peuvent pas se résoudre à partir. Selon eux, cela reviendrait à laisser la désinformation se répandre davantage dans les communautés qui leur tiennent à cœur.

Les modérateurs réclament des mesures plus fortes

Le mois dernier, les modérateurs de la communauté locale de l’Alberta et des dizaines d’autres subreddits dans le monde ont protesté contre la désinformation galopante au sujet de la COVID-19 sur la plateforme et ont demandé à l’entreprise américaine d’en assumer la responsabilité.

Depuis les protestations en ligne, la société a banni un subreddit, en a mis 54 autres en quarantaine et ajouté une fonction de signalement pour les modérateurs. Une mise en quarantaine signifie que la page n'apparaîtra pas dans les résultats de recherche, et lorsque les utilisateurs tenteront d'y accéder directement, un message d'avertissement s'affichera.

Selon une responsable des communications de Reddit qui n'a pas voulu que son nom soit publié, l’entreprise ne prend pas le problème à la légère.

Elle indique que Reddit a, entre autres, modifié la façon dont elle détecte les utilisateurs qui échappent aux interdictions en créant de nouveaux comptes et que les modérateurs peuvent se tourner vers un groupe de pairs expérimentés lorsqu’ils font face à des débordements inattendus.

Selon les modérateurs, les récents changements sont insuffisants, puisque le flux de désinformation n’a pas ralenti.

Des solutions possibles

La diffusion même de ces idées dans de nombreux espaces, à de multiples reprises, cause sans aucun doute de réels préjudices à la société, augmente la propagation de la COVID-19 et conduit presque certainement à la mort, affirme Rebekah Tromble, directrice de l'institut Data, Democracy & Politics (Données, démocratie et politique) à l'Université George Washington.

Selon elle, réduire la taille du réseau pourrait être une solution. Elle estime toutefois que les chances que cela arrive sont minces parce que le modèle très grand et évolutif est ce qui permet à l’entreprise de faire des profits.

Elle a également évoqué la possibilité pour les gouvernements de réglementer les entreprises technologiques.

Avec les informations de Madeleine Cummings 

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