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La Chine assure qu’elle n’investira plus dans des centrales au charbon à l’étranger

Les excavatrices sont devant des cheminées qui exhalent de la fumée.

Des excavatrices empilent du charbon dans une zone de stockage près d'une centrale électrique indonésienne, à Suralaya.

Photo : Reuters / Dadang Tri

Agence France-Presse

Pékin va cesser de construire des centrales au charbon à l'étranger, a déclaré mardi le président chinois Xi Jinping à la tribune des Nations unies, sans préciser de calendrier, mais joignant sa voix à une série d'annonces sur la lutte contre le changement climatique à quelques semaines du début de la conférence COP26.

Une telle promesse a également été formulée récemment par la Corée du Sud et le Japon.

Le président américain Joe Biden a lui annoncé que les États-Unis allaient doubler leur aide aux pays en développement pour faire face à la crise climatique, soit un engagement d'environ 11 milliards de dollars par an, selon les experts.

Les deux mesures ont été immédiatement saluées par les défenseurs de l'environnement, qui les réclamaient de longue date, ainsi que par le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres.

Si les annonces du jour sont bienvenues, nous avons toutefois encore un long chemin à parcourir afin de faire de la COP26 un succès.

Une citation de :Antonio Guterres, secrétaire général de l'ONU

L’élimination des centrales au charbon est un tournant historique pour s'éloigner de l'énergie fossile la plus sale du monde, a réagi dans un communiqué Helen Mountford, du World Resources Institute.

Cette organisation rappelle que pendant la dernière décennie, la Chine a investi des milliards de dollars dans des usines à charbon dans d'autres pays.

C'est par exemple le cas en Indonésie, au Vietnam ou au Bangladesh, dans le cadre des nouvelles routes de la soie, un gigantesque programme d'infrastructures lancé par le président Xi Jinping.

Si l'abandon progressif du financement du charbon à l'étranger est très important, cela ne dispense pas la Chine de prendre des mesures ambitieuses au sein de ses frontières.

Une citation de :Helen Mountford, du World Resources Institute

Car l'annonce de mardi est loin de signifier la fin totale des investissements de Pékin dans le charbon.

Lors d'une visite en Chine au début de septembre, l'émissaire américain pour le climat John Kerry avait demandé aux responsables chinois de cesser ces constructions, y compris dans leur pays, pour ne pas ruiner la capacité du monde à atteindre la neutralité carbone d'ici 2050.

Les jours de l'énergie charbon sont comptés, a réagi mardi sur Twitter le président de la COP26, Alok Sharma, en disant se féliciter de l'annonce chinoise. À la COP26, nous devons faire du charbon de l'histoire ancienne, a-t-il dit.

Aide aux pays en développement

Joe Biden a de son côté promis de travailler avec le Congrès américain pour s'assurer d'atteindre l'objectif de doublement des fonds américains pour soutenir les pays en développement face au changement climatique.

Avec notre aide, ainsi que d'un capital accru du privé et d'autres donateurs, nous serons capables d'atteindre le but de mobiliser 100 milliards de dollars, a affirmé M. Biden.

Les pays développés se sont en effet engagés en 2009 à Copenhague à mobiliser 100 milliards de dollars par an entre 2020 et 2025 pour cette assistance. Mais le plan de financement, qui sera sans aucun doute un des points de contentieux lors de la COP26 à Glasgow en novembre, a pris du retard.

Le sujet suscite régulièrement la colère des pays pauvres, premières victimes des effets du dérèglement climatique, qui dénoncent le manque de solidarité des pays riches, principalement responsables de ce réchauffement.

L'OCDE a annoncé la semaine dernière que cette aide Nord-Sud avait atteint 79,6 milliards de dollars en 2019, soit une augmentation de seulement 2 % par rapport à 2018.

L'annonce du président américain est la bienvenue et un signe nécessaire que les États-Unis sont enfin en train de prendre leur responsabilité climatique au sérieux, a réagi mardi Rachel Cleetus, de l'Union des scientifiques préoccupés.

Nous applaudissons la promesse du président Biden, a salué dans un communiqué Thanu Yakupitiyage, de l'organisation militante 350.org.

Les États-Unis sont responsables de la plus grande partie des émissions historiques induisant le changement climatique.

Une citation de :Thanu Yakupitiyage, de 350.org

La Turquie a également contribué aux bonnes nouvelles, en annonçant qu'elle allait ratifier l'Accord de Paris le mois prochain, juste avant la COP26.

Le président Recep Tayyip Erdogan a rappelé que son pays l'avait signé, mais ne l'avait pas ratifié jusqu'à présent en raison d'un désaccord sur le partage du fardeau entre pays industrialisés, catégorie à laquelle la Turquie appartient.

L'Accord de Paris vise à limiter le réchauffement planétaire à moins de 2 °C au-dessus du niveau préindustriel, idéalement à 1,5 °C.

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