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Delta a largement remplacé les trois autres variants préoccupants, observe l’OMS

Des usagers d’un métro portent des masques.

La quatrième vague d’infections est causée par la forte propagation du variant Delta.

Photo : Reuters / Andrew Kelly

Agence France-Presse

Le variant « préoccupant » Delta, présent dans 185 pays, a largement pris la place des trois autres variants « préoccupants », Alpha, Bêta et Gamma, qui représentent désormais moins de 1 % des cas séquencés, a déclaré mardi l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Tous les virus, y compris le SRAS-CoV-2, responsable de la COVID-19, mutent avec le temps.

L'apparition, fin 2020, de variants qui présentaient un risque accru pour la santé publique mondiale a conduit l'OMS à caractériser des variants comme à suivre et d'autres comme préoccupants, afin de hiérarchiser les activités de surveillance et de recherche au niveau mondial.

Le virus prédominant qui circule actuellement est le variant Delta. Et en fait, moins de 1 % des séquences actuellement disponibles sont [les variants préoccupants] Alpha, Bêta et Gamma, a déclaré la directrice de l'équipe technique COVID-19 à l'OMS, Maria Van Kerkhove, lors d'une séance de questions-réponses sur les réseaux sociaux.

Ce virus est devenu plus fort, il est plus transmissible et il est en train de concurrencer, de remplacer les autres virus qui circulent.

Une citation de :Maria Van Kerkhove, directrice de l'équipe technique COVID-19 à l'OMS
Gros plan sur le visage de Maria Van Kerkhove, directrice de l'équipe technique COVID-19 à l'OMS, lors d'une conférence de presse.

Maria Van Kerkhove, directrice de l'équipe technique COVID-19 à l'OMS.

Photo : Getty Images / Fabrice Coffrini

Mme Van Kerkhove a précisé qu'il avait été signalé dans 185 pays.

L'OMS a décidé de nommer les variants à suivre ou préoccupants à l'aide de lettres de l'alphabet grec, afin d'éviter toute stigmatisation d'un pays en particulier et de permettre au grand public de prononcer les noms plus facilement.

Actuellement, l'OMS considère que quatre variants sont préoccupants.

L'organisation considérait par ailleurs jusqu'à présent que cinq autres variants (Êta, Iota, Kappa, Lambda et Mu) étaient à suivre. Mais trois d'entre eux – Êta, Iota, Kappa – viennent d'être déclassés, a annoncé Mme Van Kerkhove.

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