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L’église de Saint-Donat pourrait être transformée en centre communautaire

L'extérieur de l'église de Saint-Donat.

L'église de Saint-Donat, au Bas-Saint-Laurent

Photo : Radio-Canada / Marie-Christine Rioux

L'église de Saint-Donat pourrait changer de vocation. Un projet de conversion des lieux en un centre culturel et sportif est sur la table. Il est piloté par un comité citoyen épaulé par celui de la route des Monts Notre-Dame.

L'objectif est de préserver le bâtiment de l'église qui pourrait être fermée, comme d'autres au cours des prochains mois, dans le diocèse de Rimouski.

S'il se concrétise, le projet permettrait d'utiliser la grande salle pour diverses activités comme des soirées dansantes, des pièces de théâtre ou des activités sportives.

Saint-Donat dispose déjà d'un petit centre communautaire, L'Oasis, mais il ne permet pas de rassembler un grand nombre de personnes.

L'une des instigatrices du projet, Ariane Francœur, soutient que plusieurs étapes doivent encore être franchies avant que le projet puisse aller de l'avant.

On a commencé à consulter les différents comités de Saint-Donat pour connaître les besoins de chacun envers l'église, les souhaits aussi de la communauté pour l'espace.

Une citation de :Ariane Francœur

Mme Francœur ajoute que le comité a déposé une demande d'aide financière au Volet 1 du Programme de requalification des lieux patrimoniaux du Conseil du patrimoine religieux du Québec.

Cette première démarche permettra aux instigateurs du projet de savoir pour quelles études structurales ils pourraient recevoir une aide financière. L'objectif est de mieux connaître l'état du bâtiment et les travaux les plus urgents à y effectuer pour le préserver.

L'église de Saint-Donat, de style géorgien, a été construite en 1903. Son revêtement extérieur est fait de bois.

La dernière étude de la structure du bâtiment remonte à 2018. Les coûts des travaux nécessaires étaient alors estimés à environ deux millions de dollars et comprenaient la conversion en centre communautaire.

Si la nouvelle étude du bâtiment se réalise, le comité analysera ses conclusions avant de prendre la décision de réaliser le projet.

Le comité entamera des pourparlers avec l'archevêché et la fabrique si les dernières de l'étude sont encourageantes, afin de savoir s'ils sont ouverts à céder l'église à la Municipalité.

Certains aspects religieux de l'église doivent notamment être conservés pour que quelques célébrations, comme des funérailles, puissent s'y tenir encore après sa conversion.

On a un beau projet.

Une citation de :André Lechasseur, maire sortant de Saint-Donat

Le maire sortant de Saint-Donat, André Lechasseur, salue l'implication de ses concitoyens dans les différents comités de la municipalité.

M. Lechasseur ne briguera pas un nouveau mandat lors du scrutin municipal de novembre. Il garde un excellent souvenir de son passage à la mairie et de l'implication des citoyens de Saint-Donat dans leur vie communautaire.

André Lechasseur souhaite toutefois rester au sein du conseil en tentant de se faire élire à l'un des postes de conseillers municipaux.

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