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Prix Goncourt : soupçon de conflit d’intérêts, le jury dément

L'une des membres du jury, Camille Laurens, a aussi critiqué l'un des livres en sélection.

Les neuf personnes sont debout derrière une table et posent pour la photo.

De gauche à droite, les membres du jury du prix Goncourt : Pierre Assouline, Philippe Claudel, Patrick Rambaud, Pascal Bruckner, Didier Decoin, Camille Laurens, Françoise Chandernagor, Eric-Emmanuel Schmitt et Tahar Ben Jelloun

Photo : afp via getty images / LIONEL BONAVENTURE

Agence France-Presse

L'Académie Goncourt, qui décerne le plus prestigieux prix littéraire français, est sur la sellette après une première sélection de 16 auteurs et autrices dont l'un est le compagnon d'une jurée, Camille Laurens. En plus, cette dernière a publiquement critiqué une concurrente.

La saison des prix littéraires commence à peine et déjà la première sélection du Goncourt semble entachée par une question de conflit d'intérêts. L'un des 16 écrivains sélectionnés n'est autre que le compagnon de l'une des jurées, la romancière Camille Laurens. Les membres du jury le savaient et sont passés outre, a dévoilé mardi la radio publique France Inter.

Le jury s’explique

Le jury du Goncourt a démenti tout conflit d'intérêts après ces révélations sur les liens de Camille Laurens et du philosophe et essayiste François Noudelmann, sélectionné pour Les enfants de Cadillac, un récit de la vie de son grand-père et de son père à travers les deux guerres mondiales.

Nous avons estimé que ce n'était pas une raison pour pénaliser un bon livre, a déclaré le président de l'Académie Goncourt, Didier Decoin, à France Inter.

Le secrétaire de l'Académie, Philippe Claudel, a affirmé à l'AFP que les règles avaient été suivies strictement. Il y avait une majorité d'entre nous qui avions apprécié ce livre et qui avons découvert après coup qu'il y avait un lien entre François Noudelmann et Camille Laurens, à propos duquel on l'a interrogée, a-t-il rapporté.

Il y a eu un vote pour dire que oui, on pouvait inclure le livre, que ce n'était pas un problème éthique ou déontologique, ce qui serait le cas s'il émanait d'un conjoint, d'un descendant, d'un ascendant. Et il a réuni une majorité qui lui a permis d'être dans la sélection. Pour l'Académie, le conflit d'intérêts a été écarté, a-t-il ajouté.

Les 16 premiers romans sélectionnés

  • Le voyage dans l'Est, de Christine Angot
  • La carte postale, d’Anne Berest
  • Enfant de salaud, de Sorj Chalandon
  • Milwaukee Blues, de Louis-Philippe Dalembert
  • L'éternel fiancé, d’Agnès Desarthe
  • La porte du voyage sans retour, de David Diop
  • S'adapter, de Clara Dupont-Monod
  • Parle tout bas, d’Elsa Fottorino
  • S'il n'en reste qu'une, de Patrice Franceschi
  • Soleil amer, de Lilia Hassaine
  • Au printemps des monstres, de Philippe Jaenada
  • Les enfants de Cadillac, de François Noudelmann
  • Feu, de Maria Pourchet
  • Le voyant d'Étampes, d'Abel Quentin
  • La plus secrète mémoire des hommes, de Mohamed Mbougar Sarr
  • La fille qu'on appelle, de Jimsaan Tanguy Viel

Camille Laurens critique un roman en sélection

France Inter soulève un autre conflit d'intérêts potentiel : Camille Laurens a critiqué sévèrement dans le journal Le Monde l’un des romans en sélection, La carte postale, d'Anne Berest, le 16 septembre, soit huit jours après la publication de la première liste du Goncourt.

L'usage veut que les membres du jury du Goncourt ne s'expriment pas publiquement sur les livres en lice et restent solidaires des choix de l'Académie en toute circonstance. Je n'ai pas apprécié du tout. Et nous en parlerons, a affirmé le président de l'Académie Goncourt à France Inter.

Lors de la prochaine réunion, je serais favorable à ce que ce soit inscrit, sinon dans notre règlement, du moins dans nos règles orales : quand l'un d'entre nous a une tribune dans la presse, quelle qu'elle soit, il s'interdit de parler d'un livre qui est dans les sélections, a ajouté Philippe Claudel.

Le jury du Goncourt, qui compte dix membres, remettra son prix annuel le 3 novembre. La liste sera réduite à huit livres le 5 octobre 2021, puis les noms des quatre finalistes seront connus le 26 octobre.

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