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Sous-marins : l’Australie se défend contre les accusations de la France

Scott Morrison.

Le premier ministre australien Scott Morrison.

Photo : Getty Images / Rohan Thomson

Agence France-Presse

Le premier ministre australien Scott Morrison a répliqué dimanche aux accusations de la France selon lesquelles Canberra avait menti sur son intention de rompre un contrat d'achat de sous-marins français, affirmant qu'il avait fait part de ses inquiétudes à ce sujet « il y a quelques mois ».

La décision de l'Australie d'annuler le contrat d'achat de sous-marins français en faveur de navires américains à propulsion nucléaire a suscité l'indignation de Paris. Le président français, Emmanuel Macron, a rappelé les ambassadeurs de France à Canberra et à Washington dans un geste sans précédent.

Je pense qu'ils auraient eu toutes les raisons de savoir que nous avions de profondes et graves réserves quant au fait que les capacités du sous-marin de classe Attack ne répondaient pas à nos intérêts stratégiques et nous avions clairement indiqué que nous prendrions une décision basée sur notre intérêt stratégique national, a déclaré Scott Morrison lors d'une conférence de presse à Sydney.

Je ne regrette pas la décision de faire passer l'intérêt national de l'Australie en premier. Je ne le regretterai jamais.

Une citation de :Scott Morrison, premier ministre australien

Il a ajouté qu'il aurait été négligent d'aller de l'avant contre les conseils des services australiens de renseignement et de la défense.

Les sous-marins à propulsion nucléaire sont notamment plus autonomes que les sous-marins à propulsion conventionnelle (diesel-électrique).

Un sous-marin américain.

Un sous-marin américain à propulsion nucléaire.

Photo : Reuters

Le ministre de la Défense Peter Dutton a de son côté insisté sur le fait que Canberra avait été franc, ouvert et honnête avec la France sur ses préoccupations concernant l'accord, qui a dépassé le budget et pris des années de retard.

M. Dutton a déclaré avoir personnellement exprimé ces préoccupations à son homologue française, Florence Parly.

Selon M. Dutton, Canberra n'était pas en mesure d'acheter des navires à propulsion nucléaire français, en raison des opérations de maintenance qui doivent avoir lieu tous les dix ans, qui prévoient un rechargement du combustible nucléaire. Cela n'est pas le cas des sous-marins américains et justifie le choix de ces derniers, alors que l'Australie ne dispose d'aucune centrale nucléaire.

Crise grave et duplicité

« Le président des États-Unis, Joe Biden, a demandé à parler à Emmanuel Macron », selon le porte-parole du gouvernement français Gabriel Attal.

On veut des explications sur ce qui s'apparente à une rupture de confiance majeure, et aussi savoir comment ils entendent sortir de ce contrat, avec des compensations à la clé, a-t-il précisé sur BFMTV.

Jean-Yves Le Drian.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian.

Photo : afp via getty images / ATTILA KISBENEDEK

S'exprimant sur la chaîne de télévision France 2 samedi, le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian avait évoqué une crise grave et dénoncé une duplicité de Canberra et de Washington.

Il y a eu mensonge, il y a eu duplicité, il y a eu rupture majeure de confiance, il y a eu mépris; donc, ça ne va pas entre nous, a-t-il déclaré.

Il a qualifié le retrait des ambassadeurs d'acte très symbolique visant à montrer à nos pays anciennement partenaires que nous avons un très fort mécontentement, qu'il y a vraiment une crise grave entre nous.

Le rappel de l'ambassadeur français à Londres, qui fait également partie du pacte de sécurité, a été jugé en revanche inutile : On connaît leur opportunisme permanent, a-t-il ironisé, quelques mois après le Brexit. La Grande-Bretagne dans cette affaire, c'est quand même un peu la cinquième roue du carrosse.

La nouvelle ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, a défendu l'approche de Londres.

Cet accord montre la préparation du Royaume-Uni à faire preuve de fermeté dans la défense de nos intérêts et notre engagement pour la sécurité et la stabilité de la région indopacifique, a écrit la cheffe de la diplomatie britannique dans une tribune publiée dans le Telegraph dimanche.

Les États-Unis, l'Australie et le Royaume-Uni ont annoncé mercredi un partenariat stratégique pour contrer la Chine, AUKUS, incluant la fourniture de sous-marins américains à propulsion nucléaire à Canberra, qui a sorti de fait les Français du jeu.

La France avait signé en 2016 un contrat de 90 milliards de dollars australiens (83,8 milliards de dollars canadiens) pour la fourniture à l'Australie de 12 sous-marins à propulsion diesel, souvent qualifié de contrat du siècle en raison de son ampleur et de sa portée stratégique.

Le ministre des Affaires étrangères a d'ailleurs jugé que la crise pèserait sur la définition du nouveau concept stratégique de l'OTAN, sans pour autant évoquer une sortie de l'alliance atlantique.

L'OTAN a engagé une réflexion, à la demande du président de la République. Il y aura au prochain sommet de l'OTAN à Madrid l'aboutissement du nouveau concept stratégique. Bien évidemment, ce qui vient de se passer aura à voir avec cette définition, a estimé M. Le Drian.

Mais il faut qu'en même temps l'Europe se dote de sa boussole stratégique et ce sera sous la responsabilité de la France au premier semestre 2022, a-t-il ajouté, évoquant la présidence française de l'Union européenne au 1er janvier.

L'amiral Rob Bauer, qui préside le comité miliaire de l'Alliance, a toutefois minimisé l'impact de cette affaire jugeant qu'elle n'affecterait pas la coopération militaire au sein de l'OTAN.

Le porte-parole du département d'État américain Ned Price a rappelé de son côté samedi l'importance de la relation franco-américaine. La France est un partenaire vital et notre plus ancien allié, et nous estimons que notre relation est extrêmement précieuse a-t-il assuré.

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