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Saisie dans l’est du Liban de 20 tonnes de nitrate d’ammonium

Une vue générale du port ravagé de Beyrouth.

Le port de Beyrouth porte encore les stigmates de l’explosion du 4 août 2020 qui a fait 214 morts (archives).

Photo : Getty Images / JOSEPH EID

Agence France-Presse

Les autorités libanaises ont saisi dans l'est du pays 20 tonnes de nitrate d'ammonium, la même substance chimique qui est à l'origine de l'explosion dévastatrice au port de Beyrouth il y a plus d'un an, a indiqué samedi un média officiel.

Le nitrate d'ammonium est un sel blanc et inodore utilisé comme base de nombreux engrais sous forme de granulés, mais aussi comme explosif industriel.

L'explosion, survenue le 4 août 2020 au port de Beyrouth et imputée de l'aveu même des autorités au stockage sans mesures de précaution d'énormes quantités de nitrate d'ammonium, a fait au moins 214 morts, plus de 6 500 blessés, et dévasté des quartiers entiers de la capitale.

Selon l'agence nationale de l'information (ANI), les forces de sécurité ont perquisitionné vendredi un entrepôt abritant de l'engrais hautement volatil dans la vallée de la Bekaa, et saisi 20 tonnes de nitrate d'ammonium stockées à l'intérieur d'un camion. La cargaison a été transportée vers un lieu sûr.

Une grande partie de la plaine de région de la Bekaa est considérée comme un fief du Hezbollah chiite, un mouvement armé dont l'influence est déterminante au Liban. Il s'agit également d'une plaque tournante des opérations de contrebande entre le Liban et la Syrie voisine.

Bassam Mawlawi.

Bassam Mawlawi, ministre libanais de l'Intérieur

Photo : Getty Images / ANWAR AMRO

Le ministre libanais de l'Intérieur Bassam Mawlawi s'est rendu dans la Bekaa et a demandé aux forces de sécurité de ratisser la région.

Nous devons faire de notre mieux pour transporter ces substances dans un lieu sûr, à l'abri du soleil et de la chaleur pour éviter une catastrophe, a-t-il dit, cité par l'ANI.

Selon un responsable de la compagnie propriétaire de la cargaison, l'engrais saisi était destiné à l'usage agricole.

Un de nos employés a informé les autorités concernées de la présence du nitrate d'ammonium [dans l'entrepôt], entraînant la perquisition, a-t-il dit à l'AFP sous le couvert de l'anonymat. Nous travaillons dans le domaine de l'industrie des engrais et de l'alimentaire depuis 40 ans.

Le nitrate d'ammonium peut devenir hautement explosif s'il est mélangé avec du carburant. Il est utilisé dans le secteur minier et des travaux publics, mais son usage risque d'être détourné à des fins terroristes.

Au Liban, l'enquête locale sur l'explosion au port de Beyrouth n'a toujours pas abouti à des résultats.

Pointée du doigt dans ce drame, la classe dirigeante, honnie par une grande partie de la population, est accusée de tout faire pour torpiller l'enquête et éviter des inculpations.

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