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L’Australie a fait une « énorme erreur », dit l’ambassadeur français

Un sous-marin en mer.

Le sous-marin français «Le Terrible» en mer.

Photo : Reuters

Reuters

L'Australie a commis une « énorme erreur » diplomatique, a déclaré samedi Jean-Pierre Thébault, l'ambassadeur de France en Australie, qui a été rappelé à Paris pour consultations après l'annulation par Canberra du contrat de fourniture de sous-marins français au profit d'un partenariat stratégique avec Washington et Londres.

Je pense que cela a été une énorme erreur, une très, très mauvaise gestion du partenariat – parce que ce n'était pas un contrat, c'était un partenariat qui était censé être basé sur la confiance, la compréhension réciproque et la sincérité.

Une citation de :Jean-Pierre Thébault, ambassadeur de France en Australie

L'annonce, dans la nuit de mercredi à jeudi, de l'annulation de la commande de 12 sous-marins à propulsion conventionnelle passée auprès de Naval Group, qualifiée de contrat du siècle, a provoqué la stupeur et la colère des dirigeants français.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a dénoncé un coup dans le dos de la part de l'Australie, estimant que la relation de confiance avec Canberra avait été trahie.

Une pancarte à l'extérieur de l'ambassade de France à Canberra.

Une pancarte à l'extérieur de l'ambassade de France après l'annonce de la décision de Paris de rappeler ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie.

Photo : Reuters / GERSHON PEAKS

À la suite de l'annulation de la commande, la France a rappelé vendredi ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour consultations, provoquant une crise diplomatique sans précédent.

J'aimerais entrer dans une machine à remonter le temps, si possible, et me retrouver dans une situation où nous ne nous retrouvons pas dans une situation aussi incroyable, maladroite, inappropriée et non australienne, a aussi dit l'ambassadeur de France.

Je suis très triste d'être contraint de partir, bien qu'il faille procéder à une réévaluation [de la situation, NDLR], a-t-il ajouté.

L'Australie a dit regretter le rappel de l'ambassadeur de France et comprendre la déception de Paris.

La ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne a indiqué qu'il ne faisait aucun doute que la France était un allié de valeur aux yeux de Canberra.

À Washington, un responsable de la Maison-Blanche a déclaré que les États-Unis s'emploieraient ces prochains jours à régler leurs divergences avec Paris.

Les relations entre la France et l'Australie sont de fait tombées à leur plus bas depuis 1995. À cette époque, Canberra avait dénoncé la reprise des essais nucléaires français dans le Pacifique Sud et rappelé son ambassadeur en France.

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