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Le pionnier de l’informatique Clive Sinclair s’éteint à 81 ans

Un homme tient un appareil dans ses mains.

Clive Sinclair présente le prototype d'un téléviseur à écran plat en 1981.

Photo : Getty Images / Central Press

Agence France-Presse

Clive Sinclair, l'inventeur britannique à l'origine de la calculatrice de poche et des ordinateurs domestiques abordables, est mort jeudi à 81 ans des suites d’un cancer.

Il s’est éteint à son domicile de Londres, après avoir souffert d’un cancer pendant plus de dix ans, selon des médias britanniques. De nombreuses personnes ont rendu hommage à ce précurseur en se souvenant avec émotion de leur première expérience de l'informatique au début des années 1980.

La semaine dernière, il travaillait encore sur des inventions parce que c'est ce qu'il aimait faire, a mentionné sa fille Belinda Sinclair à la BBC.

Il était inventif et imaginatif. Pour lui, c'était excitant et une aventure, c'était sa passion.

Une citation de :Belinda Sinclair

Répandre l’informatique domestique

Parmi les inventions révolutionnaires de Clive Sinclair figure la première calculatrice électronique portable, créée en 1972.

La Sinclair ZX80, lancée en 1980 et vendue pour moins de 100 livres sterling (175 dollars canadiens) à l'époque, a permis de démocratiser l'informatique domestique en Grande-Bretagne et ailleurs.

D'autres ordinateurs domestiques, comme l'Apple II, coûtaient bien plus cher. L’entreprise de Sinclair a été la première au monde à vendre plus de 1 million de machines.

Le modèle ZX Spectrum, lancé en 1982, offrait une puissance supérieure et une interface plus conviviale, ce qui a accéléré l’ascension des jeux et de la programmation à domicile.

Pluie d’hommages

Le réalisateur britannique Edgar Wright, dont le dernier film, Last Night in Soho, a été présenté en première mondiale à Venise ce mois-ci, a rendu hommage à Sinclair sur Twitter.

En tant que personne dont les premiers aperçus d'un monde nouveau étaient les graphiques terrifiants de 3D Monster Maze sur la ZX81, je voudrais saluer le pionnier de la technologie Sir Clive Sinclair, a-t-il écrit.

Il a rendu les rêves du 21e siècle possibles. Je vais taper sur les touches en caoutchouc d'un Spectrum en votre honneur. Reposez en paix.

Une citation de :Edgar Wright

On peut dire que l'ère numérique a commencé pour nous au Royaume-Uni avec la Sinclair ZX80, lorsque des milliers d'enfants ont appris à coder en utilisant 1k de RAM, a tweeté Tom Watson, ancien chef adjoint du Parti travailliste britannique.

Cet homme a changé ma vie.

Une citation de :Tom Watson

Un succès en dents de scie

Toutes les inventions de Clive Sinclair n'ont pourtant pas connu un succès fulgurant. Le Sinclair C5, un tricycle à piles présenté comme l'avenir des transports écologiques, a été un échec coûteux après son lancement en 1985.

Il ne faut pas sous-estimer l'influence de Sir Clive Sinclair sur le monde, a tweeté le journaliste spécialiste des jeux vidéo Dominik Diamond.

Si tout le monde avait arrêté de rire assez longtemps pour acheter un C5, il aurait probablement sauvé l'environnement.

Une citation de :Dominik Diamond

Une passion pour l’invention

Né en 1940, Sinclair a quitté l'école à 17 ans pour devenir journaliste technique. À 22 ans, il a créé sa première société, fabriquant des ensembles de radios par correspondance, dont ce qui était alors la plus petite radio à transistors du monde.

Parmi ses autres créations figurent des montres numériques et une première télévision à écran plat.

Clive Sinclair a été incarné à l'écran en 2009 par l'acteur britannique Alexander Armstrong dans le drame télévisé Micro Men, qui raconte sa rivalité avec le fondateur d'Acorn Computers Chris Curry dans les années 1980.

Ironiquement, dans une entrevue de 2013 avec la BBC, Clive Sinclair a révélé qu'il n'utilisait pas d'ordinateurs lui-même.

Je n'aime pas les distractions, a-t-il expliqué. Si j'avais un ordinateur, je commencerais à penser que je pourrais changer ceci, que je pourrais changer cela, et je ne veux pas.

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