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Face aux critiques de la Chine, l’Australie dit défendre le droit international

Le général Angus Campbell, chef des forces armées australiennes, et le premier ministre du pays Scott Morrison

Le général Angus Campbell, chef des forces armées australiennes, et le premier ministre du pays Scott Morrison

Photo : Reuters

Agence France-Presse

L'Australie a balayé vendredi la colère de la Chine, après avoir annoncé l'achat de sous-marins américains à propulsion nucléaire, Canberra s'engageant à faire respecter le droit international dans les espaces aériens et maritimes revendiqués par Pékin.

La Chine a un programme très important de construction de sous-marins nucléaires, a fait valoir vendredi le premier ministre australien Scott Morrison dans une interview à la station de radio 2GB.

Ils ont le droit de prendre, en matière de défense, des décisions dans leurs propres intérêts, et, bien sûr, l'Australie et tous les autres pays aussi, a-t-il dit en réplique aux critiques de Pékin.

La Chine avait vivement réagi, qualifiant l'acquisition de ces sous-marins d'extrêmement irresponsable et menaçant notamment la stabilité dans la région indo-pacifique. Elle a aussi pointé qu'elle remet en cause les efforts internationaux de non-prolifération nucléaire.

Ces alliés occidentaux risquent de se tirer une balle dans le pied, avait-elle mis en garde.

Le nouveau pacte de sécurité entre l'Australie, les États-Unis et la Grande-Bretagne, annoncé mercredi par le président américain Joe Biden, prévoit aussi une collaboration étroite entre Washington et Canberra en matière de cyberdéfense, et d'intelligence artificielle notamment.

Scott Morisson, devant un lutrin. Sur des écrans placés de part et d'autre, on voit Boris Johnson et Joe Biden.

Le premier ministre australien Scott Morisson, son homologue britannique Boris Johnson (à gauche) et le président américain Joe Biden (à droite) lors de l'événement virtuel où la nouvelle alliance AUKUS a été annoncée, mercredi.

Photo : La Presse canadienne / AP/Mick Tsikas

Le chef du gouvernement australien a martelé dans différentes interviews que son gouvernement répondait à l'actuelle situation dans la région Asie-Pacifique, où les territoires sont de plus en plus disputés et où la rivalité s'intensifie.

L'Australie a tout à fait conscience de la capacité des sous-marins nucléaires chinois et des dépenses militaires croissantes de Pékin, a-t-il déclaré à la télévision Channel Seven.

Nous souhaitons nous assurer que les eaux internationales demeurent internationales, tout comme l'espace aérien, et que la règle de droit s'applique de la même manière partout.

Une citation de :Scott Morrison, premier ministre australien

Canberra souhaite s'assurer qu'il n'y a pas de zones interdites dans les régions régies par le droit international, a précisé le premier ministre australien.

C'est essentiel, que ce soit en matière de commerce, de câbles sous-marins, des avions et l'espace dans lequel ils peuvent voler [...] c'est l'ordre des choses que nous devons préserver. Cela permet d'assurer la paix et la stabilité et c'est l'objectif que nous cherchons à atteindre.

Revendications territoriales

L'annonce de cette alliance n'a pas non plus manqué de susciter l'ire de la France, qui voit par conséquent lui échapper un contrat de 83 milliards de dollars canadiens pour fournir à l'Australie 12 sous-marins à propulsion.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a eu des mots cinglants, parlant d'un coup dans le dos de Canberra et d'une décision unilatérale, brutale, imprévisible.

Vendredi, M. Morrison, s'est défendu, affirmant que cette information a été transmise directement au président, au ministre des Affaires étrangères et au ministre de la Défense, tout en disant comprendre leur déception.

Lorsque j'ai rencontré le président à la fin du mois de juin, je lui ai clairement fait part [...] de nos inquiétudes concernant la capacité des sous-marins conventionnels à faire face au nouvel environnement stratégique, a affirmé le premier ministre sur la radio FIVEaa d'Adélaïde.

Et je lui ai très clairement dit que c'était une question sur laquelle l'Australie devait se décider en prenant en compte son intérêt national.

En toile de fond, c'est la montée en puissance de la Chine qui est la véritable raison de cette alliance.

Un sous-marin de l'armée chinoise

Un sous-marin nucléaire lanceur de missiles balistiques de l'armée chinoise lors d'une démonstration militaire en mer de Chine méridionale (archives)

Photo : Reuters / CHINA STRINGER NETWORK

Elle revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, riche en ressources naturelles et par laquelle transitent chaque année des milliards de dollars de marchandises. Elle rejette les prétentions territoriales des autres riverains : Vietnam, Malaisie, Brunei, Taïwan et Philippines.

La Chine a été accusée de déployer des missiles antinavires et des missiles sol-air, ignorant une décision de la Cour permanente d'arbitrage (CPA) qui a jugé en 2016 que Pékin n'a aucun droit historique sur cette mer stratégique.

Assurer une paix et une stabilité

Les tensions commerciales entre Pékin et Canberra n'ont pas cessé de croître depuis 2018. Ces derniers mois, la Chine a imposé de sévères sanctions économiques à l'encontre de nombreux produits australiens.

Beaucoup estiment qu'il s'agit avant tout de représailles contre le refus des investissements chinois dans des secteurs jugés stratégiques et contre les appels de Canberra à une enquête sur les origines de l'épidémie de COVID-19.

M. Morrison a affirmé que cette nouvelle alliance sera permanente. Cela implique un engagement très important, pas seulement aujourd'hui, mais pour toujours.

C'est un partenariat qui permettra à l'Australie d'assurer sa sécurité à l'avenir.

Une citation de :Scott Morrison

Il a par ailleurs affirmé que cette alliance de défense a été bien accueillie par les dirigeants du Japon, de l'Inde, de Singapour, de la Nouvelle-Zélande, des Fidji et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée avec lesquels il s'est entretenu.

Le ministre australien de la Défense Peter Dutton a fait preuve d'une certaine arrogance après les réactions de certains responsables chinois, les qualifiant de contre-productives, immatures et franchement embarrassantes.

L'Australie souhaite simplement assurer une paix et une stabilité durables dans la région, a-t-il déclaré dans une interview accordée à Sky News Australia.

Il a ajouté que l'Australie était disposée à accueillir plus de Marines américains dans la ville de Darwin, au nord du pays, et souhaitait renforcer ses moyens aériens.

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