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Les législatives ont commencé sans l’opposition en Russie

Un membre d'un bureau électoral russe regarde une série de documents sur un bureau, avec une affiche électorale derrière lui.

Les élections législatives en Russie se déroulent du 17 au 19 septembre, même si l'opposition en a été bannie.

Photo : afp via getty images / NATALIA KOLESNIKOVA

Agence France-Presse

Les Russes ont commencé à voter vendredi aux élections législatives – un scrutin dont l'essentiel des détracteurs du Kremlin a été banni – avec l'ouverture des premiers bureaux de vote dans l'Extrême-Orient.

Allons-y!, a lancé la présidente de la Commission électorale centrale, Ella Pamfilova, lors d'une réunion de cette instance diffusée en direct sur son site.

La Russie étant étendue sur 11 fuseaux horaires, le coup d'envoi des élections, qui se dérouleront du 17 au 19 septembre afin de limiter le risque épidémique, a été donné dans les régions du Kamtchatka et de Tchoukotka, dans l'Extrême-Orient, vendredi à 8 h, heure locale (16 h jeudi, heure de l’Est).

Nous allons tout faire pour que le processus électoral se déroule de manière ouverte et transparente, a assuré Inga Irinina, responsable de la commission électorale locale à Petropavlovsk-Kamtchatski, chef-lieu de la péninsule du Kamtchatka, lors d'une séance de visioconférence avec la Commission électorale centrale.

Les bureaux de vote à Moscou, la capitale, n'ouvriront eux qu'à 8 h (1 h, heure de l’Est).

Vidéo de Vladimir Poutine

À quelques heures du début du scrutin, le président Vladimir Poutine a appelé les Russes à faire preuve de responsabilité, de pondération et de patriotisme, dans une vidéo publiée sur le site du Kremlin dans la nuit de mercredi à jeudi.

Il a lancé cet appel alors qu'il est en isolement en raison de dizaines de cas de COVID-19 signalés dans son entourage, ce qui illustre les difficultés de Moscou à enrayer l'épidémie sur fond de campagne de vaccination essoufflée.

Son porte-parole, Dmitri Peskov, a jugé possible que M. Poutine utilise le système de vote en ligne au lieu de se rendre aux urnes, du fait de sa quarantaine.

Le marathon électoral russe de trois jours comprend des législatives, mais aussi des dizaines d'élections régionales et locales.

Les premiers résultats sont attendus après 14 h dimanche (heure de l’Est).

L'opposition bannie du scrutin

L'essentiel de l'opposition a été banni du scrutin, apogée de mois de répression entamée par l'arrestation de sa figure de proue, Alexeï Navalny, au moment où il rentrait en Russie en janvier après un empoisonnement dont il accuse le Kremlin.

L'ensemble de son mouvement a depuis été interdit pour extrémisme, et nombre de ses alliés de premier plan ont été contraints à l'exil, assignés à résidence ou interdits de candidature.

Jeudi, le puissant Comité d'enquête russe a indiqué ouvrir une enquête contre 11 personnes, dont il va demander l'incarcération, accusées d'avoir appelé les utilisateurs de la messagerie cryptée Telegram à des troubles de masses durant les élections.

Quelque 108 millions de Russes sont appelés aux urnes pour élire les 450 députés de la chambre basse du Parlement, la Douma. La moitié sont désignés au scrutin proportionnel de liste, l'autre, au mode majoritaire uninominal.

M. Navalny a appelé depuis sa prison ses sympathisants à voter intelligemment, en soutenant les candidats – bien souvent des communistes – les mieux placés pour mettre en difficulté celui du parti au pouvoir, Russie unie.

Une affiche rouge avec la photo d'une candidate communiste aux élections législatives en Russie.

Une affiche électorale d'une candidate communiste aux élections législatives russes à Moscou.

Photo : afp via getty images / YURI KADOBNOV

Le parti Russie unie impopulaire

Impopulaire, sur fond de scandales de corruption et de baisse du niveau de vie, Russie unie compte moins de 30 % d'opinions favorables, selon les sondages.

Mais la formation devrait néanmoins s'imposer, faute de concurrence réelle, car les autres partis représentés à la Douma – communistes, nationalistes et centristes – se situent dans l'ensemble dans la ligne du Kremlin.

M. Poutine, au pouvoir depuis plus de 20 ans, a aussi fait campagne pour sa formation à sa manière, en annonçant notamment une aide financière exceptionnelle pour 42 millions de retraités, un électorat clé.

Les autorités russes ont en outre multiplié les efforts pour limiter l'impact du vote intelligent, qualifié d'extrémiste et d'illustration des ingérences occidentales dans les élections.

Moscou reproche en particulier aux géants d'Internet de refuser de supprimer des contenus jugés illégaux. La diplomatie russe a signifié la semaine dernière sa colère à l'ambassadeur américain sur ce sujet.

Twitter, Facebook et Telegram ont été condamnés à maintes reprises ces derniers mois pour leur refus d'effacer des publications.

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