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Séoul et Pyongyang procèdent à des tirs de missiles balistiques le même jour

Des personnes regardent une télévision montrant une image d'un lancement de missile.

Des personnes regardent une télévision à la gare de Séoul montrant une image d'archives d'un lancement de missile nord-coréen, le 15 septembre 2021 à Séoul, en Corée du Sud.

Photo : Getty Images / Chung Sung-Jun

Agence France-Presse

La Corée du Nord et la Corée du Sud ont procédé toutes deux, mercredi, à des tirs de missiles dans ce qui ressemble à une véritable course à l'armement entre ces deux pays toujours techniquement en guerre.

Les États-Unis ont condamné le tir nord-coréen effectué en violation de plusieurs résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU et qui représente une menace pour les voisins. Mais ils ont aussi réaffirmé leur appel au dialogue, resté jusqu'ici sans réponse de la part de Pyongyang depuis l'arrivée du président Joe Biden à la Maison-Blanche en janvier.

Le lancement de deux missiles balistiques nord-coréens vers la mer a été suivi quelques heures après par celui d'un missile balistique depuis un sous-marin par la Corée du Sud, supervisé par le président Moon Jae-in.

Séoul dans la course

La Corée du Sud est ainsi devenue mercredi le septième pays au monde à disposer de cette technologie de pointe, une avancée stratégique de taille pour Séoul, qui possède désormais une longueur d'avance en termes de capacité militaire sur son voisin du Nord.

Ce dernier est soumis à des sanctions internationales en raison de ses programmes d'armes nucléaires et de missiles balistiques interdits.

Le fait d'avoir deux Corées qui effectuent des tirs d'essai de missiles balistiques le même jour relève d'un "timing" extraordinaire, a déclaré à l'AFP John Delury, professeur à l'Université Yonsei.

Cela montre bien qu'il y a une course aux armements dans cette région à laquelle tout le monde doit prêter attention.

Une citation de :John Delury, professeur à l'Université Yonsei

Le Conseil de sécurité de l'ONU a ainsi annoncé une réunion d'urgence mercredi sur ces tirs dans la péninsule coréenne, qui se tiendra à huis clos et de manière informelle.

Deux tirs de missiles par le Nord

Selon l'armée de Séoul, le Nord a tiré deux missiles balistiques de courte portée depuis la province de Pyongan du Sud (centre) en direction de l'est vers la mer. Ils ont parcouru environ 800 kilomètres à une altitude maximale d'environ 60 kilomètres.

Le ministre japonais de la Défense, Nobuo Kishi, a estimé qu'ils étaient tombés dans les eaux de la zone économique exclusive du Japon.

Le missile balistique mer-sol (SLBM) sud-coréen a lui été tiré depuis le sous-marin Ahn Chang-ho, récemment mis en service, et a parcouru la distance prévue avant d'atteindre sa cible, a fait savoir la présidence sud-coréenne.

Tous les pays disposant de SLBM sont dotés de l'arme nucléaire.

La Corée du Sud dispose désormais d'une dissuasion suffisante pour répondre aux provocations de la Corée du Nord à n'importe quel moment, a déclaré le président Moon Jae-in.

Il s'est attiré une riposte cinglante de l'influente sœur du dirigeant nord-coréen Kim Jong-un. Kim Yo-jong a condamné l'attitude illogique de Séoul qui considère ses tirs de missiles balistiques comme des actions légitimes pour soutenir la paix, et nos actions comme une menace contre la paix, a-t-elle dit, selon les médias officiels nord-coréens.

Il s'agit du deuxième tir de Pyongyang en moins d'une semaine, selon l'agence officielle nord-coréenne KCNA, qui avait fait état lundi du lancement d'un missile de croisière longue portée au cours du week-end.

Visite du ministre chinois des Affaires étrangères

Les tirs de mercredi du Nord comme du Sud sont intervenus au moment où le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, est à Séoul pour s'entretenir avec son homologue sud-coréen.

S'exprimant avant l'annonce de ces tirs, le ministre a dit espérer que tous les pays contribueraient à la paix et à la stabilité dans la péninsule coréenne, selon l'agence de presse sud-coréenne Yonhap, les invitant tous à travailler ensemble à renouer le dialogue.

Pour les analystes, ces tirs sont un signal destiné à la Chine, principal allié diplomatique et partenaire commercial du Nord bien que les relations entre les deux pays soient parfois tendues.

Sphère d'influence

Après son arrivée au pouvoir, fin 2011, l'actuel dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un, a attendu plus de six ans avant de se rendre en Chine, mais s'est ensuite entretenu à plusieurs reprises avec le président chinois Xi Jinping. Pékin considère que le Nord fait partie intégrante de sa sphère d'influence.

Yang Moo-jin, professeur à l'Université des études nord-coréennes, estime que les tirs de mercredi ressemblent à un message indirect de la Corée du Nord et même à une demande adressée à Pékin pour que la péninsule coréenne soit traitée par la Chine comme un dossier prioritaire.

Dans le même temps, Pyongyang semble affirmer et souligner que la Corée du Nord prend la tête sur le dossier de la péninsule coréenne.

Une citation de :Yang Moo-jin, professeur à l'Université des études nord-coréennes

Environ 28 500 soldats américains sont déployés en Corée du Sud, et Washington a réaffirmé mercredi son engagement inébranlable envers la défense de Séoul et Tokyo.

Pyongyang est actuellement plus que jamais isolé depuis la fermeture de ses frontières en début d'année dernière pour empêcher la propagation du coronavirus.

Ses pourparlers avec les États-Unis sont dans l'impasse depuis l'échec du sommet de 2019 à Hanoï entre Kim Jong-un et le président américain de l'époque Donald Trump.

Depuis l'arrivée de Kim Jong-un à la tête du pays, les programmes en matière d'armement ont progressé, mais Pyongyang n'a procédé à aucun essai nucléaire ou tir de missile balistique intercontinental depuis 2017.

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