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Les Californiens disent non à la révocation de leur gouverneur

Gavin Newsom prononce un discours.

Le gouverneur de la Californie, Gavin Newsom, s'adresse à ses partisans après le rejet de sa révocation par voie de référendum.

Photo : Reuters / FRED GREAVES

Agence France-Presse

Victoire pour le camp démocrate de Joe Biden : les électeurs de Californie ont décidé de maintenir en fonction leur gouverneur, votant très majoritairement « non » au référendum organisé par ses détracteurs pour obtenir sa révocation, selon les premières estimations diffusées mardi soir par les médias américains.

Moins d'une heure après la fermeture des bureaux de vote (20 h, heure locale), le non obtenait environ deux tiers des voix après dépouillement de plus de 60 % des bulletins déjà comptabilisés, selon CNN et NBC.

Avec une telle avance, les deux chaînes estiment que le démocrate Gavin Newsom va rester gouverneur de l'État le plus peuplé des États-Unis et terminer son mandat, même si les bulletins républicains rééquilibrent le score dans les heures ou jours à venir.

Quelque 9 millions d'électeurs avaient voté de manière anticipée, ce qui a permis d'obtenir de premières projections rapides.

L'issue du scrutin est une victoire pour le gouverneur Gavin Newsom, fragilisé par la crise de la COVID-19 et les mesures sanitaires décrétées pour endiguer la pandémie, mais aussi pour l'ensemble du camp démocrate.

Preuve de l'enjeu national de ce référendum dans un État équivalent à la cinquième puissance économique mondiale, le président Joe Biden s'était rendu lundi en Californie pour soutenir M. Newsom et mettre toutes les chances de son côté pour remporter ce premier test depuis son élection à la Maison-Blanche l'an dernier.

Ce vote dit "oui" à ce qui nous est cher à nous, Californiens, a lancé Gavin Newsom à l'annonce de ces premiers résultats. En tant qu'État, nous avons dit oui à la science, oui aux vaccins, oui à la fin de la pandémie [...] oui au droit de vote sans craindre de fausses accusations de fraude, a déclaré l'élu démocrate.

Joe Biden prononce un discours. Gavin Newsom, assis sur un tabouret, applaudit dans le fond de la scène.

Le président des États-Unis, Joe Biden, s'est rendu en Californie lundi pour appuyer le gouverneur Gavin Newsom.

Photo : Reuters / LEAH MILLIS

Tout comme Donald Trump, beaucoup de candidats républicains qui espéraient prendre la place du gouverneur avaient commencé à contester le scrutin et à crier à la fraude électorale avant même la fin des opérations de vote, une stratégie devenue désormais banale dans le camp conservateur.

Favori en cas de victoire du oui, l'animateur de radio ultraconservateur Larry Elder a jusqu'à présent refusé de dire s'il accepte les résultats. Il a lancé un site Internet invitant ses partisans à dénoncer toute irrégularité dont ils seraient témoins afin de préserver l'intégrité du vote.

L'Afro-Américain de 69 ans a toutefois concédé la victoire à son adversaire. Nous reconnaissons avoir perdu la bataille, mais nous allons certainement gagner la guerre, a-t-il lancé à ses partisans, réunis dans le comté d'Orange et dont certains arboraient les casquettes rouges Make America Great Again prisée des partisans de Donald Trump.

1,5 million de signatures

Utilisant une disposition de la Constitution californienne, des citoyens mécontents – très vite ralliés par le parti républicain – ont obtenu ce scrutin de rappel permettant de révoquer un gouverneur en dehors de tout calendrier électoral, après avoir recueilli plus de 1,5 million de signatures.

En écho au profond clivage qui divise les États-Unis, les Californiens partisans du référendum dénoncent des impôts excessifs, une élite démocrate perçue comme méprisante et des libertés individuelles bafouées par les autorités depuis le début de la pandémie.

Les opposants y voyaient une manœuvre pour se porter aux commandes d'un État farouchement démocrate, hors d'atteinte pour les conservateurs dans un scrutin classique.

Les électeurs avaient le choix entre 46 candidats en grande majorité républicains, parmi lesquels l'Afro-Américain de 69 ans Larry Elder, l'icône transgenre Caitlyn Jenner, célèbre pour son appartenance au clan Kardashian, et une multitude d'autres candidats plus ou moins farfelus.

Une facture de 280 millions de dollars

Nous devons nous débarrasser de notre gouverneur parce que je pense que c'est un démocrate corrompu, comme les gens que nous avons au gouvernement fédéral [...] Nous avons besoin de quelqu'un qui représente vraiment le peuple, a dit Farid Efraim, qui a voté pour M. Elder.

Ce référendum est ridicule. J'ai calculé que même si chacun des électeurs votait effectivement, ça coûtera plus de 12 $ par bulletin... Les candidats conservateurs et leurs partisans se plaignent des impôts trop élevés, mais ils gaspillent notre argent comme ça, lance-t-il en claquant des doigts.

Le coût du référendum est estimé à près de 280 millions de dollars par les autorités.

Il y a 18 ans, un vote similaire avait permis à Arnold Schwarzenegger de conquérir la Californie en faisant chuter le gouverneur démocrate de l'époque.

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