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Vers un nouveau bâtiment temporaire pour abriter les sans-abris de Yellowknife

L'extérieur de l'immeuble sur la rue Franklin.

L'immeuble récemment occupé par Aurora Village, mieux connu par certains comme l'ancien immeuble de la Légion, est l'option préférée par la ministre de la santé pour un refuge de jour temporaire.

Photo : Graham Shishkov/CBC

La ministre de la Santé et des Services sociaux des Territoires du Nord-Ouest, Julie Green, propose d'utiliser le bâtiment récemment occupé par Aurora Village, avenue Franklin, comme refuge de jour temporaire pour accueillir les personnes en situation d’itinérance de Yellowknife pendant la journée.

Dans une lettre ouverte adressée aux résidents de Yellowknife, la ministre et députée de Yellowknife Centre a indiqué que son équipe avait choisi l’immeuble du 4709, avenue Franklin comme étant la meilleure solution pour répondre aux besoins des itinérants avec l’arrivée de l’hiver.

Les gens ont besoin de pouvoir se déplacer facilement des refuges de nuit du centre-ville, ouverts de 19 h à 7 h, vers un endroit sécuritaire, explique Julie Green. S'ils ne peuvent pas se rendre à pied au centre de jour, ils devront se tourner vers les cages d'escalier, les portiques, les restaurants ou tout autre endroit où ils peuvent se mettre à l'abri du froid.

Selon la ministre, l’immeuble a été choisi parmi une poignée d'options parce qu’il peut accueillir 60 personnes et nécessite peu de rénovations.

Dans le passé, le choix d’un endroit pour abriter le centre de jour de façon permanente ou temporaire a toujours attiré une vague de contestation de la part de résidents et de commerces de Yellowknife.

La ministre espère cette fois avoir l'appui des résidents et du conseil municipal de Yellowknife pour pouvoir ouvrir le nouveau refuge, le plus tôt possible, en octobre.

L'extérieur de l'édifice récemment occupé par Aurora Village.

Le gouvernement a demandé au public au cours des dernières semaines de lui suggérer des endroits où établir le refuge de jour. Le bâtiment de l'avenue Franklin s'est avéré le meilleur choix, selon la ministre.

Photo : Graham Shishkov/CBC

Un dossier controversé

Les autorités territoriales peinent depuis des années à trouver un endroit permanent où accueillir les itinérants de Yellowknife pendant la journée.

Le refuge actuel n’a pas la capacité d'accueillir tous ses clients potentiels, surtout l’hiver, et a dû réduire sa capacité au cours de la dernière année pour respecter les mesures sanitaires.

Le refuge, qui partage ses installations avec le centre de dégrisement, a d’ailleurs dû fermer ses portes pour une période indéterminée la semaine passée, un trop grand nombre d’employés ayant contracté la COVID-19.

Aux prises avec le même problème de capacité l’an dernier, la ministre des Affaires municipales et communautaires avait dû déclarer l’état d’urgence pour établir son refuge temporaire dans l’ancien bâtiment du Side Door, dans la 49e Rue.

Julie Green.

La ministre de la Santé et des Services sociaux des Territoires du Nord-Ouest, Julie Green.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

En raison de l'état d’urgence, le gouvernement avait pu réquisitionner l’immeuble, sans avoir besoin de l’approbation du conseil municipal de Yellowknife et d'affronter les opposants au projet.

Avec sa lettre ouverte, la ministre de la Santé espère pouvoir éviter un grand débat comme l’année dernière en ouvrant le dialogue avec les résidents et les entreprises inquiets.

Avec votre soutien local pour un refuge avenue Franklin, je sais que nous pourrons travailler ensemble pour le bien de tout le monde, leur dit-elle. Nous ne souhaitons pas en venir aux mêmes mesures lourdes, mais nécessaires que le gouvernement a dû prendre l'hiver dernier.

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