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Calgary pourrait investir des millions pour reconvertir l’immeuble Barron

La façade de l'immeuble Barron.

L'immeuble Barron devait être converti en appartements.

Photo : Radio-Canada / Louise Moquin

Radio-Canada

La Ville de Calgary demande au conseil municipal d’investir 7,5 millions de dollars afin de terminer la reconversion de l’immeuble Barron, un édifice de bureaux historique du centre-ville, en logements résidentiels.

Cela fait deux ans que le projet de reconversion de l’immeuble construit en 1951 n’a pas avancé.

L'entreprise de promotion immobilière Strategic Group, qui est propriétaire de l’immeuble de 11 étages, a suspendu les travaux en raison de dépassements de coûts du projet.

L’entreprise fait également face à des difficultés financières dues à la situation économique de la province.

Pour le moment, il n’y a aucun échéancier pour le projet.

Valeur patrimoniale

Au cours de cette année, le conseil municipal de Calgary a approuvé la création d’un programme de 45 millions de dollars pour aider à subventionner le coût de la transformation d’espaces commerciaux vacants du centre-ville en logements résidentiels.

Le bâtiment Barron n’y est cependant pas admissible parce que les travaux pour sa reconversion ont commencé avant la création du programme.

C’est pourquoi la Ville propose la mise sur pied d’un nouveau programme d’aide financière spécialement conçu pour l’immeuble Barron, à condition que ce dernier soit désigné comme ressource patrimoniale municipale, ce qui lui apporterait une protection juridique pour l’avenir.

Le directeur général de Heritage Calgary, Josh Traptow, dit que les inquiétudes concernant l'achèvement du chantier sont nombreuses.

On nous demande parfois : "Que se passe-t-il avec l’immeuble Barron? Cela fait des années qu’il est entouré de bâches", dit-il.

La façade du bâtiment Barron.

Le bâtiment Barron a été construit en 1951.

Photo : Radio-Canada / Mike Symington

Selon lui, l’immeuble Barron est l’un des édifices les plus importants du centre-ville de Calgary d’un point de vue historique.

Le fait d’obtenir une désignation historique officielle pour l’immeuble ainsi qu’une aide financière pour sa reconversion permettrait de s’assurer que les générations futures pourront profiter de son style architectural et de son histoire.

J’ai espoir que cette proposition permettra à l'immeuble d’avoir un avenir et que sa transformation en logements résidentiels lui donnera une nouvelle vie, dit-il.

Apparence de traitement préférentiel?

Dans sa proposition, la Ville admet que la subvention pourrait donner l'impression d'un traitement préférentiel pour ce projet.

Elle suggère donc de créer un programme similaire pour toutes les propriétés historiques du centre-ville.

La Ville affirme que l’immeuble Barron fait face à des dettes liées à son hypothèque, aux privilèges de ses créanciers et fait l’objet d’un contentieux.

L’administration de Calgary recommande que les 7,5 millions de dollars ne soient pas versés avant l'achèvement du projet et l’obtention du permis d’occupation, si le conseil municipal approuve le plan d’aide financière pour la reconversion de l’édifice.

L’immeuble Barron est actuellement vacant et inhabitable. Sa valeur est estimée à 14 millions de dollars. Lorsqu’il sera converti en logements, il pourrait valoir 60 millions de dollars.

Le comité du conseil municipal chargé des priorités et des finances de la Ville devrait discuter de la proposition mardi.

Avec les informations de Scott Dippel

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