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Des images colorisées redonnent vie au tigre de Tasmanie, une espèce disparue

Image tirée de la vidéo colorisée du dernier tigre de Tasmanie.

Image tirée de la vidéo colorisée du dernier tigre de Tasmanie filmée au zoo Beaumaris en 1933.

Photo : NFSA

Agence France-Presse

Une ancienne vidéo en noir et blanc d'un tigre de Tasmanie a été colorisée afin de redonner un peu de vie à cette espèce éteinte depuis plusieurs décennies, a dévoilé mardi l'Agence australienne d'archives (NFSA).

Le thylacine aux allures de loup, surnommé le tigre de Tasmanie à cause de sa fourrure rayée, vivait en Australie et sur l'île de Nouvelle-Guinée avant de disparaître il y a environ 85 ans.

Il ne reste aujourd'hui de cette bête furtive qu'une dizaine de séquences vidéo, muettes et en noir et blanc, qui, mises bout à bout, représentent trois minutes d'images.

Samuel François-Steininger montre du doigt une image en couleurs du tigre de Tasmanie.

Samuel François-Steininger a procédé à une colorisation minutieuse nécessitant plus de 200 heures de travail.

Photo : National film and sound archive of Australia

La NFSA a annoncé avoir fait coloriser le plus long de ces clips, un film de 80 secondes du dernier tigre de Tasmanie connu, appelé Benjamin, qui vivait en captivité dans les années 1930.

L'agence gouvernementale avait confié les images à Samuel François-Steininger, de Composite Films, basé à Paris, qui a procédé à une colorisation minutieuse nécessitant plus de 200 heures de travail.

La séquence était étonnante pour son âge, mais très difficile à coloriser parce que, à part l'animal, il y avait peu d'éléments dans le cadre, a expliqué M. François-Steininger sur le site du service d'archives.

Et en raison de la résolution et de la qualité de l'image, il y avait beaucoup de détails : la fourrure était dense et on devait détailler et animer beaucoup de poils, a-t-il ajouté.

Le clip montre le marsupial carnivore tourner dans son enclos, se coucher, renifler et se gratter, de larges bandes sombres barrant son pelage couleur sable.

La vidéo colorisée a été dévoilée à l'occasion de la Journée nationale des espèces menacées, qui se tient chaque année en Australie le 7 septembre, jour anniversaire de la mort de Benjamin, en 1936.

Les images ont été tournées par David Fleay en décembre 1933 dans le zoo Beaumaris, fermé depuis, dans la ville de Hobart, où le naturaliste aurait été mordu au postérieur alors qu'il filmait.

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