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La Vérif : combien d’arbres ont été plantés sur les 2 milliards promis?

Les deux sont assis et discutent.

En marge d’une marche pour le climat, le 27 septembre 2019, Justin Trudeau s’est entretenu avec la militante écologiste Greta Thunberg pendant une dizaine de minutes. Le chef libéral s’était alors engagé à planter « deux milliards d'arbres au cours des dix prochaines années pour veiller à la protection de notre environnement ».

Photo : Reuters / Andrej Ivanov

En entrevue à Radio-Canada dimanche, le chef libéral Justin Trudeau a été incapable de préciser le nombre d’arbres qui ont été plantés sur les 2 milliards en 10 ans promis en 2019. Avant de les planter, il « faut les [faire] pousser d’abord », s’est-il justifié. N’empêche, quelle est la réponse? Au moins 800 000.

Établie dans Lanaudière, l'entreprise Ramo, qui a obtenu l’un des plus importants contrats avec 1,6 million de saules, indique en avoir déjà planté la moitié. La Ville de Toronto affirme pour sa part avoir planté 7000 des 10 000 arbres prévus en vertu du programme fédéral. Trees for Life Canada dit en être rendue à 1200 sur les 275 000 planifiés dans les prochains mois.

Ces organisations font partie de sept partenariats rendus publics par Ressources naturelles Canada et pour lesquels on compte 2,08 millions d'arbres. Nous savons donc qu’au moins 808 200 arbres ont été mis en terre, mais il pourrait y en avoir davantage, puisque le ministère n’a pas été en mesure de répondre précisément à la question.

En juin, il mettait encore la dernière main aux ententes pour la plantation hâtive de quelque 30 millions d’arbres au Canada d’ici l’automne 2021, soit 1,5 % de l’objectif. L’appel de déclarations d’intérêt avait été lancé au mois de février; 120 propositions ont été reçues.

Selon l’Association des produits forestiers du Canada, bon an mal an, 600 millions de semis sont plantés pour remplacer ceux récoltés. Le nouveau programme viendrait donc ajouter en moyenne 200  millions d'arbres par année de plus jusqu'en 2031.

Une facture sous-estimée de 2,78 milliards de dollars

Dans le budget déposé en avril, le gouvernement Trudeau a estimé le coût de son programme de plantation de 2 milliards d’arbres à 3,16 milliards de dollars d’ici 2030-2031.

Le directeur parlementaire du budget calcule cependant que la facture risque d’être beaucoup plus imposante : 5,94 milliards de dollars, soit environ deux fois plus que prévu.

Pour les 2,08 millions d’arbres annoncés à ce jour, la facture s’élève à 7,19 millions de dollars. Le coût par arbre est en moyenne de 3,47 $, mais les prix varient grandement. À Brampton, en Ontario, il faut compter 160 $ par arbre, contre 1 $ dans le Grand Sudbury.

Avec la collaboration de Nathalie Lemieux

Au moins 800 000 arbres plantés depuis 2019

Consultez notre dossier sur les élections fédérales 2021.

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