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La Louisiane frappée de plein fouet par Ida

La silhouette d'un homme dans le noir.

En fin de soirée dimanche, la totalité de la ville de La Nouvelle-Orléans était dans le noir.

Photo : AFP / MARK FELIX

Radio-Canada

Des pluies torrentielles continuent de s’abattre sur la Louisiane, où l’ouragan Ida a privé d’électricité plus d’un million de foyers, particulièrement à La Nouvelle-Orléans.

Ida, qui a frappé la Louisiane dimanche en journée avec des vents allant jusqu'à 240 km/h, a depuis diminué en intensité et est désormais une tempête tropicale, avec des vents d’environ 97 km/h, qui s’enfonce dans l’intérieur des terres.

La tempête a provoqué des dommages « catastrophique » au réseau électrique de La Nouvelle-Orléans. Selon les autorités, seuls des générateurs permettent encore d'avoir le courant.

Au moins un mort

L'ouragan a fait au moins un mort. Un arbre s’est abattu sur une personne, qui n’a pas survécu, ont confirmé les autorités. Il s’agit à ce stade du premier décès connu.

Le président Joe Biden, qui s'est rendu au siège de l'agence américaine de gestion de crise (FEMA) a exhorté la population à prendre au sérieux l'ouragan Ida, qui a touché terre peu avant midi. C'est un cyclone potentiellement mortel, avait-il indiqué.

Joe Biden assis à une table, un graphique d'un ouragan affiché derrière lui.

Joe Biden s'est rendu au siège de l'agence américaine de gestion de crise (FEMA) dimanche.

Photo : Reuters / ELIZABETH FRANTZ

À La Nouvelle-Orléans, des rafales s'engouffraient dans des rues désertées et les magasins, stations-service et maisons étaient barricadés, a constaté l'AFP sur place.

La force des bourrasques avait détaché dimanche après-midi deux navettes fluviales à La Nouvelle-Orléans. Une a été récupérée tandis que l'autre était toujours ballottée dans le fleuve Mississippi, selon les journaux locaux.

Une fois que l'ouragan sera passé, vous devrez rester à l'abri là où vous vous trouvez pour au moins 72 heures, a déclaré dimanche le gouverneur de l'État, John Bel Edwards, lors d'une conférence de presse.

Un groupe de personnes à La Nouvelle-Orléans durant le passage de l'ouragan Ida, le dimanche 20 août.

Les résidents de La Nouvelle-Orléans étaient en mode alerte dimanche.

Photo : Getty Images / Brandon Bell

La Louisiane n'a jamais été aussi bien préparée

Le gouverneur a estimé que le coûteux système de digues mis en place après la dévastation de Katrina en 2005 devrait tenir. L'État n'a jamais été aussi bien préparé, a-t-il ajouté.

Le système sera-t-il soumis à des pressions? Oui. Mais il a été construit pour ce moment.

Une citation de :John Bel Edwards, gouverneur de l'État de New York

M. Edwards a cependant prévenu que certaines digues dans le sud-est de l'État qui ne sont pas construites par le gouvernement fédéral pourraient s'affaisser.

Un homme passe à côté d'un toit étalé dans la rue.

Une section de toit d'un édifice du quartier français de La Nouvelle-Orléans a été soufflée par Ida.

Photo : AP / Eric Gay

Dans un quartier de l'est de la ville, quelques heures avant l'arrivée d'Ida, les résidents finissaient leurs préparatifs. Charles Fields rangeait ainsi son mobilier de jardin à l'intérieur de sa maison. Je ne suis pas sûr d'être prêt, mais il faudra bien faire face à la tempête, a-t-il dit.

On verra comment ça tient, a lancé cet habitant qui s'était retrouvé avec plus de trois mètres d'eau dans son salon lors du passage de Katrina.

Le niveau de l'océan était de plus d'un mètre et demi au-dessus de sa moyenne habituelle à plusieurs endroits, rapportait le Centre américain des ouragans (NHC).

À 130 km de là, dans la capitale Baton Rouge, un couvre-feu a été annoncé pour toute la partie de la ville à l'ouest du fleuve Mississippi, à partir de la tombée de la nuit et jusqu'à l'aube, lundi.

Un cycliste dans la pluie et le vent.

Un cycliste, masqué, roulait dans la pluie et le vent sur la rue Canal à La Nouvelle-Orléans.

Photo : afp via getty images / PATRICK T. FALLON

L'aide s'organise

Les autorités locales, la Croix-Rouge et d'autres organisations prévoient ouvrir des dizaines de refuges pour au moins 16 000 personnes, a indiqué la Maison-Blanche dimanche.

Dès que la tempête sera passée, nous allons mettre toute la puissance du pays pour le sauvetage et le rétablissement, a déclaré le président Joe Biden après une réunion d'information au siège de l'Agence fédérale de gestion des urgences à Washington.

Ida sera l'un des ouragans les plus puissants à frapper la Louisiane depuis au moins les années 1850, prévenait samedi John Bel Edwards.

Ne sortez pas, ont donc martelé tout le week-end les services météorologiques américains, qui recommandent aux habitants de se réfugier dans une pièce sans fenêtres de leur domicile et de s'y calfeutrer.

Une région fragilisée par la COVID-19

Un travailleur avance dans le vent.

Certains travailleurs devaient se battre contre les grands vents à La Nouvelle-Orléans.

Photo : Getty Images / Scott Olson

L'ouragan frappe une région déjà sur le qui-vive sanitaire : le variant Delta a touché de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée, mettant son système hospitalier à genoux, avec près de 2700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu'au pic de la pandémie.

La tempête arrive donc à un moment très difficile, a souligné le gouverneur, présentant des difficultés extrêmes pour nous, avec les hôpitaux si pleins de patients de la COVID.

Assurez-vous de porter un masque et essayez de garder vos distances, avait rappelé Joe Biden, qui a déclaré l'état d'urgence en Louisiane, aux habitants forcés de se rendre dans des refuges.

Douloureux souvenir

Le souvenir de Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, il y a exactement 16 ans, est encore douloureux en Louisiane. Plus de 1800 personnes avaient péri et les intempéries avaient causé des dizaines de milliards de dollars de dégâts.

Je sais que c'est très douloureux de penser qu'une nouvelle grosse tempête comme l'ouragan Ida puisse toucher terre à cette date anniversaire, mais nous ne sommes pas le même État qu'il y a 16 ans, nous avons un système de réduction des risques liés aux ouragans.

Une citation de :John Bel Edwards, gouverneur de Louisiane

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Avec les informations de Agence France-Presse, Reuters, et CNN

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