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Manifestations partout aux États-Unis pour défendre le vote des minorités

Des manifestants rassemblés à Washington.

Des manifestants étaient rassemblés à Washington pour demander la protection du droit de vote aux États-Unis.

Photo : afp via getty images / ANDREW CABALLERO-REYNOLDS

Radio-Canada

Des milliers de personnes ont manifesté samedi à Washington, Houston, Atlanta et des dizaines d'autres villes américaines pour défendre le droit de vote des minorités, menacé selon les organisateurs par des lois adoptées cette année dans plusieurs États conservateurs.

La date de ces rassemblements n'a pas été choisie au hasard : c'est le 28 août 1963 que, face à près de 250 000 personnes, Martin Luther King avait lancé I have a dream dans un discours devenu une référence de la lutte pour les droits civiques.

Promettant de porter avec les manifestants le flambeau de la justice que mon père et tant d'autres avaient porté il y a 58 ans, Martin Luther King III a appelé la foule samedi à ne pas abandonner le combat pour l'égalité face aux urnes.

Le rêve, c'est vous qui le portez et le moment est venu de le réaliser, a-t-il lancé aux manifestants, moins nombreux qu'en 1963.

Le droit de vote pour tous

Environ 20 000 personnes se sont rassemblées à Washington, selon les organisateurs. La police n'a pas fourni de données.

Droit de vote pour tous, le vote est sacré : brandissant des pancartes, les manifestants ont défilé dans la chaleur de la capitale fédérale depuis les alentours de la Maison-Blanche jusqu'au pied du Capitole, siège du Congrès américain.

J'ai l'impression qu'on est repartis en arrière, confie Rikkea Harris, étudiante de 25 ans qui a fait le voyage depuis le Colorado pour participer à la manifestation avec son père.

Il faut que tout le monde contribue à tenter d'annuler ces lois électorales restrictives, renchérit ce dernier, Rickey Harris, 65 ans.

Un manifestant danse au son de la musique de Long Live GoGo lors de la manifestation à Washington.

Un manifestant danse au son de la musique de Long Live GoGo lors de la manifestation à Washington.

Photo : Getty Images / Anna Moneymaker

Accès limité aux urnes

Le Congrès avait adopté en 1965 le Voting Rights Act, qui interdit les mesures électorales discriminatoires. Des États ont cependant continué, avec des méthodes souvent très techniques, de limiter l'accès aux urnes des minorités notamment afro-américaines, qui votent majoritairement démocrate.

Ce processus s'est accéléré récemment dans des États républicains sur fond d'accusations, jamais démontrées, de fraudes électorales massives martelées par Donald Trump depuis la présidentielle de novembre 2020.

Depuis janvier, au moins 18 États ont adopté 30 lois électorales restrictives et des dizaines d'autres sont en cours d'examen, selon le groupe de réflexion Brennan Center for Justice.

De l'obligation d'avoir une adresse pour s'inscrire sur les listes électorales à l'interdiction de voter sur des sites accessibles sans quitter sa voiture, les dispositions varient selon les États.

Une manifestante à Washington.

Les manifestant exigent que les législatures des États-Unis mettent fin à leur poussée vers des lois de vote restrictives.

Photo : afp via getty images / ANDREW CABALLERO-REYNOLDS

Des lois racistes, antidémocratiques, dénoncent les organisateurs des manifestations de samedi, qui réclament que le Congrès réagisse.

La Chambre des représentants, à majorité démocrate, a adopté deux projets de réforme électorale cette année visant notamment à limiter ces restrictions, mais ces textes n'ont actuellement aucune chance de surmonter le blocage républicain attendu au Sénat.

Des milliers de personnes s'étaient rassemblées l'an dernier à Washington pour commémorer cette date anniversaire et pour réclamer la fin des violences policières contre les Afro-Américains, lors d'une manifestation marquée par le souvenir atroce de la mort de George Floyd en mai 2020.

Un an plus tard, je suis déçu, témoigne Rickey Harris, car il semble que nous avancions dans la mauvaise direction.

Avec les informations de Agence France-Presse

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