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Des métaux toxiques découverts dans les débris de feux de forêt

Des voitures brûlées devant les ruines d'un bâtiment.

Les feux de forêt peuvent laisser derrière eux des métaux toxiques dans les municipalités.

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dyck

La Presse canadienne

Les feux de forêt qui ravagent des municipalités, réduisant en cendres des objets de la vie moderne, peuvent laisser derrière eux des métaux toxiques, prévient un expert en santé publique.

Michael Brauer, un professeur de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC), précise que les métaux trouvés dans les débris contiennent de l'amiante, de l'arsenic, du plomb et du mercure.

Selon lui, la très haute chaleur dégagée par ces incendies peut cependant avoir du bon, car elle détruit la plupart des plastiques et des métaux en composés relativement inoffensifs.

Un rapport sur les polluants détectés après l'incendie qui a détruit la majeure partie du village de Lytton en juin doit être remis prochainement aux autorités, affirme Pader Brach des Services d'urgence de la Colombie-Britannique.

Le Pr Brauer de UBC note que différents niveaux de concentration de métaux ont été retrouvés dans le village en fonction de l'âge et de la composition des bâtiments.

Dans certains secteurs, dit-il, les autorités doivent retirer quelques centimètres de sol avant de laisser les gens revenir chez eux. Les sols contaminés peuvent être dangereux pour les enfants ou les amateurs de jardinage.

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