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La légende du cinéma d'arts martiaux Sonny Chiba meurt de la COVID-19

Hattori Hanzo porte un kimono et affiche un air inquiet.

L'acteur Sonny Chiba incarnant le samouraï Hattori Hanzo dans le film « Kill Bill ».

Photo : YouTube / Miramax

Agence France-Presse

Sonny Chiba, expert en arts martiaux et légende du cinéma japonais qui figurait notamment dans Kill Bill, de Quentin Tarantino, est mort de complications liées à la COVID-19 à l'âge de 82 ans, a déclaré à l'AFP son agent, Timothy Beal.

Né Sadaho Maeda en 1939 à Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, Sonny Chiba s'était consacré à un grand nombre d'arts martiaux dans les années 1960, devenant notamment un expert en karaté, sa discipline de prédilection.

Cette science lui avait permis de devenir un acteur très prolifique dans les films et séries japonaises, avec quelque 125 performances pour le compte des célèbres studios Toei, qui l'avaient recruté lors d'un concours de nouveaux talents.

Dans la foulée du succès mondial de Bruce Lee, Sonny Chiba s'était illustré en dehors du Japon avec un personnage d'homme de main dans la trilogie Le bagarreur de rue (Street Fighter).

La performance avait marqué Quentin Tarantino dans sa jeunesse, et le réalisateur américain avait fait appel à Sonny Chiba pour incarner, dans Kill Bill, Hattori Hanzo, le samouraï reconverti en cuisinier qui forge un sabre pour aider la protagoniste à accomplir sa vengeance.

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