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Un sport dans le vent : faire voler des cerfs-volants

Des cerfs-volants dans le ciel.

Faire voler des cerfs-volants est un sport qui suscite de plus en plus d'engouement depuis quelques années.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Faire voler des cerfs-volants est devenu au fil des siècles une activité de loisir et sportive très populaire dans le monde. Des reportages de Radio-Canada rappellent comment ils peuvent voler ainsi que leur histoire.

Une invention très ancienne...

Des textes chinois confirmant l’existence d’un jouet qui peut voler existent depuis au moins 2 400 ans.

Dès qu’ils ont été fabriqués, les cerfs-volants auraient été intégrés à l’arsenal militaire. Les Chinois les auraient utilisés la nuit contre des ennemis pour les effrayer.

Outre cette fonction guerrière, les cerfs-volants ont particulièrement fait avancer les connaissances et contribué à de grandes découvertes scientifiques et technologiques.

Ainsi, les frères Wright, qui ont réussi les premiers vols motorisés en 1903, ont fait leurs expériences initiales avec un cerf-volant gigantesque qu’ils ont par la suite transformé en planeur.

Découverte, 11 septembre 1994

Ces divers aspects sont soulignés dans un reportage diffusé à l’émission Découverte du 11 septembre 1994, préparé par son animateur Charles Tisseyre et la réalisatrice Jeannita Richard.

Ce reportage prend aussi le temps de décrire les principes permettant de comprendre ce qui, à première vue, apparaît comme un mystère. Comment les cerfs-volants, des objets plus lourds que l’air, réussissent-ils à voler?

Charles Tisseyre nous montre que quatre forces simultanées, la pesanteur, la traînée, la force de tension et la portance, agissent pour que les cerfs-volants puissent réaliser cet exploit.

De nos jours, l’invention de nouveaux matériaux permet de fabriquer des cerfs-volants aux formes impensables il y a quelques années encore.

Cela a engendré une poussée de créativité qui, à son tour, a donné un regain de popularité à ce sport.

… qui connaît une grande popularité

Il est révolu, le temps où les cerfs-volants n’avaient pour formes que des dragons ou des serpents.

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, le mot cerf-volant ne se rapporte pas au mammifère qui habite nos bois.

En fait, le terme tire son origine d'un mot du vieux français, serpe, qui désignait le serpent et se prononçait comme le mot cerf en français moderne.

Des cerfs-volants de toutes les formes et de toutes les couleurs sont donc apparus, notamment dans des compétitions sportives et des festivals les mettant à l’honneur.

Ça a été le cas à Verdun, sur l'île de Montréal, entre 1993 et 1999.

Montréal ce soir, 1er juin 1994

Le 1er juin 1994, le journaliste Gilles Sirois assiste à la deuxième édition du Rendez-vous mondial du cerf-volant de Verdun. 

Il nous présente son reportage sur l’événement à Montréal ce soir, qu’anime Simon Durivage.

En 1993, la première édition du Rendez-vous mondial du cerf-volant a attiré 100  000 spectateurs à Verdun.

En 1994, on en attendait 150 000.

C’était à l’époque le plus gros festival célébrant le cerf-volant en Amérique du Nord.

Des professionnels du cerf-volant de 15 pays y participaient.

Il y avait beaucoup d’Américains, mais aussi un Australien, Michael Alvarez, qui arrivait tout juste d’un autre festival au Japon.

Si la participation à l’événement n’était pas restreinte à ces professionnels, ce sont eux qui, généralement, réussissaient les envolées les plus spectaculaires avec leurs jouets.

Des acrobaties ravissantes qui n'étaient envisageables, confirme un participant, que grâce aux nouvelles possibilités qu’apportaient les plus récents progrès technologiques.

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