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Rivière-du-Loup commémore ses premiers Jeux du Québec, tenus il y a 50 ans

Des gens saluent la foule dans la joie.

Une délégation arrive aux Jeux de 1971 (archives).

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

En prévision de la Finale des Jeux du Québec qui se tiendra à Rivière-du-Loup en 2022, la ville a commémoré samedi les 50 ans de la toute première Finale des Jeux, qu’elle avait accueillie en 1971.

L'événement avait insufflé à la municipalité une visibilité insoupçonnée.

Serge Chouinard, qui a été le porte flambeau pour cette cérémonie d'ouverture historique, se souvient de ce grand moment.

Serge Chouinard, porteur de la flamme des premiers jeux du Québec

Serge Chouinard, porteur de la flamme des premiers Jeux du Québec

Photo : Radio-Canada / Alain Fournier

Je me sentais fier de porter la flamme parce que j'ai été choisi parmi d'autres candidats. Par contre, je n'avais pas tellement de craintes, rien. À 16 ans on n'est pas trop nerveux!

Pour célébrer les 50 ans de cette première Finale, le comité organisateur a invité les Louperivois à rencontrer l'une de ses ambassadrices : la boxeuse Leïla Beaudoin.

C'est vraiment de mettre en contact les Louperivois et les gens de la région avec nos ambassadeurs, de jaser avec eux et de découvrir aussi les sports qu'ils pratiquent, explique-t-elle.

La boxeuse Leïla Beaudoin.

La boxeuse Leïla Beaudoin conserve de très beaux souvenirs de ses Jeux du Québec.

Photo : Radio-Canada / Alain Fournier

La boxe olympique fait partie des disciplines qui seront au programme lors de la finale. C'est vraiment de montrer aux jeunes que c'est possible aussi d'en arriver là, de les faire rêver avec ces ambassadeurs-là.

Elle-même ancienne participante aux Jeux du Québec en ski alpin, Leïla Beaudoin souhaite apprendre aux jeunes à avoir du plaisir en pratiquant leur sport.

Un petit phoque était la mascotte des jeux de 1971.

La mascotte Piloup était très populaire en 1971 (archives)

Photo : Radio-Canada

Les Jeux du Québec, oui c'est une grosse compétition, oui c'est une compétition provinciale, mais ça rappelle aussi qu'en même temps on a du plaisir. C'est des gens contre qui je compétitionne, mais c'est des gens avec qui je suis devenue amie le soir.

La flamme retournera l'an prochain à Rivière-du-Loup où la 56e finale des Jeux du Québec aura lieu du 4 au 12 mars 2022, après avoir été reportée en raison de la pandémie de COVID-19.

D’après le reportage de Jean-Philippe Guilbault

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