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Le feu de White Rock Lake traverse l’autoroute 97 et menace des communautés en C.-B.

Des flammes brûlent dans une forêt au loin et beaucoup de fumée s'en échappe dans le ciel.

L'incendie de White Rock Lake, au nord-ouest de Vernon, en Colombie-Britannique, a traversé l'autoroute 97.

Photo : Kelly Kennedy

Radio-Canada

À une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Vernon, dans la vallée de l’Okanagan, le vent a rendu le feu de White Rock Lake, qui préoccupait déjà le service de gestion des incendies, extrêmement violent et actif. Au moins une propriété serait partie en fumée, selon des résidents.

Ma maison était en feu lorsque nous avons quitté les lieux, ainsi que toutes les maisons le long de la route. Tout est complètement détruit, raconte la résidente de la communauté de Monte Lake, au nord du lac du même nom, Steph Gamache.

Le service de gestion des incendies, BC Wildfire, n’est pas en mesure de confirmer la destruction de certains bâtiments à ce point-ci.

Steph Gamache se dit choquée de la rapidité avec laquelle le feu s’est propagé d’un bout à l’autre du lac, ce qui a pris, selon elle, une quarantaine de minutes tout au plus.

Des flammes brûlent dans une forêt et de la fumée épaisse s'en échappe dans le ciel.

Plusieurs propriétés ont été évacuées mercredi soir en raison du brasier qui se propageait.

Photo : Kelly Kennedy

C’est également ce qui a surpris Kelly Kennedy, une résidente de la région, qui a passé la journée sur la route à déplacer du bétail à l’abri du feu et à voir le brasier se rapprocher de la route.

C’était vraiment rapide. [Le feu] descendait la colline aussi vite que possible et se propageait à une vitesse élevée, illustre-t-elle.

« Il y avait une fumée orange très foncé et nous pouvions voir les flammes au-dessus des arbres et nous pouvions sentir la chaleur venir directement de la colline. »

— Une citation de  Kelly Kennedy

L’incendie a traversé l’autoroute 97, confirme le service de gestion des incendies, et s’étend dorénavant au nord, au-delà du périmètre qui avait récemment été signalé.

Nous avons eu des vents soutenus de 25 km/h en provenance du sud-ouest ce qui a poussé le brasier de l’autre côté de l’autoroute. L’autoroute est actuellement fermée et nous nous attendons à ce qu’elle le demeure toute la nuit, explique la porte-parole de BC Wildfire concernant le feu de White Rock Lake, Shannon Street.

De la fumée épaisse au-dessus d'une forêt.

L'incendie de White Rock Lake s'étend sur environ 32 500 hectares à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Vernon.

Photo : Bernie Hudyma

D’ici les prochaines 48 heures, des équipes tenteront de déterminer s’il est possible d’établir des barrières plus au nord afin de limiter la propagation de l’incendie.

Au total, 136 pompiers, dont près d'une centaine proviennent du Québec, travaillent à contrôler l'incendie avec l'aide de 13 hélicoptères.

Mercredi, les districts régionaux de Thompson-Nicola, North Okanagan et Columbia Shuswap ont tous trois publié des ordres d’évacuation pour ce secteur, y compris pour l'ensemble des communautés de Monte Lake, Westwold, Falkland et Cedar Hill.

Dans une situation de feu aussi volatile que celle-ci, il se peut que les premiers intervenants et les membres du personnel autorisés ne puissent pas être en mesure d'atteindre une zone évacuée en raison d'un risque pour leur propre sécurité ou parce que les routes pour s’y rendre sont bloquées, rappelle BC Wildfire.

Avec des informations de Georgie Smyth et de Katie Nicholson

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