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Virgin Galactic remet en vente des billets pour l'espace à 450 000 dollars par siège

Le VMS Eve de Virgin Galactic transporte le VSS Unity au décollage de Spaceport America, le 11 juillet 2021, à Truth or Consequences, au Nouveau-Mexique.

L'entreprise fondée par Richard Branson, qui a lui-même réalisé un vol test en juillet, avait déjà vendu entre 2005 et 2014 quelque 600 billets.

Photo : Getty Images / David Lienemann

Agence France-Presse

La société de tourisme spatial Virgin Galactic, qui propose à de futurs clients un voyage de quelques minutes dans l'espace, a annoncé jeudi remettre en vente des billets pour un prix démarrant à 450 000 dollars.

L'entreprise fondée par le milliardaire Richard Branson, qui a lui-même réalisé un vol test en juillet, avait déjà vendu entre 2005 et 2014 quelque 600 billets pour un prix compris entre 200 000 et 250 000 dollars.

Virgin Galactic avait prévenu que, lorsque des billets seraient de nouveau mis en vente, ils seraient plus chers.

L'entreprise proposera trois options : réserver un seul siège, un lot de plusieurs sièges pour des couples, des amis ou les membres d'une famille, ou réserver tous les sièges du vaisseau.

Ce dernier a été conçu pour accueillir, en plus des deux pilotes, jusqu'à six passagers, mais le modèle utilisé pour le moment n'en transporte que quatre.

Le milliardaire britannique Richard Branson.

Le milliardaire britannique Richard Branson à son arrivée à Spaceport America près de Truth or Consequences, au Nouveau-Mexique, le 11 juillet 2021

Photo : afp via getty images / PATRICK T. FALLON

Les prix pour ces offres démarreront à 450 000 dollars par siège, a déclaré Virgin Galactic dans un communiqué publié à l'occasion de ses résultats trimestriels.

Les ventes seront initialement ouvertes à ceux s'étant manifestés très tôt, a précisé la société. Ces personnes déjà sur liste d'attente auront la priorité pour acheter leur billet.

Une nouvelle liste d'attente sera bientôt ouverte et accessible sur le site de l'entreprise, a par ailleurs promis Michael Colglazier, le PDG de Virgin Galactic, lors d'une conférence téléphonique.

Virgin Galactic utilise un énorme avion porteur (VMS Eve), qui décolle d'une piste classique, puis largue en altitude un vaisseau (VSS Unity) ressemblant à un gros jet privé. Celui-ci allume son moteur jusqu'à dépasser 80 km d'altitude, puis redescend en planant. Les passagers peuvent se détacher et expérimenter quelques minutes en apesanteur.

Le VSS Unity de Virgin Galactic.

Le VSS Unity de Virgin Galactic se pose après son vol d'essai, le 13 décembre 2018, à Mojave, en Californie.

Photo : afp via getty images / GENE BLEVINS

Le patron de l'entreprise a également détaillé le calendrier des futurs vols : un nouveau vol d'essai se concentrant sur l'offre de recherche scientifique est prévu fin septembre, avec l'Italian Air Force.

Après une période d'améliorations sur l'avion porteur, un autre vol doit avoir lieu, avec un équipage complet.

Enfin, le premier vol commercial devrait se dérouler à la fin du troisième trimestre 2022, a précisé M. Colglazier.

Jusqu'ici, le début des opérations commerciales régulières avait été annoncé pour début 2022.

Le 11 juillet dernier, Richard Branson a atteint l'espace lors d'un vol transportant également trois autres employés de l'entreprise, depuis la base de Spaceport America, dans le désert du Nouveau-Mexique.

Notre objectif à long terme est d'offrir une cadence de vols spatiaux quasiment quotidienne, non seulement depuis le Nouveau-Mexique, mais aussi depuis plusieurs endroits dans le monde, a déclaré Doug Ahrens, le directeur financier de Virgin Galactic. L'entreprise vise à terme 400 vols par an et par base spatiale.

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