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Les résultats officiels d'une élection fédérale en pandémie pourraient être décalés

Le vote par correspondance ne sera pas comptabilisé avant le lendemain du jour de l'élection, notamment pour s'assurer que les gens ayant voté par la poste ne l'aient pas fait une deuxième fois en personne.

Une pancarte jaune avec l'inscription Élections Canada Vote.

Les électeurs pourraient aussi voter dans des endroits inhabituels, prévient le directeur général des élections.

Photo : Radio-Canada / Laurie Trudel

La Presse canadienne

Les Canadiens pourraient devoir patienter quelques jours avant de connaître les résultats officiels d'une élection fédérale tenue en pleine pandémie de COVID-19, prévient le directeur général des élections.

Les électeurs pourraient aussi devoir voter dans des endroits inhabituels ou plus éloignés. Stéphane Perrault tient à ce que les Canadiens sachent qu'il n'y a rien de mal au changement.

C'est important que les Canadiens comprennent que cette décision fait partie de notre plan. Ce n'est pas un accident, ce n'est pas un signe que les choses ont mal tourné, c'est le processus qu'on a prévu en fonction des circonstances uniques liées à la pandémie.

Une citation de :Stéphane Perrault, directeur général des élections du Canada

Ces idées font partie d'un processus mis en avant par Élections Canada dans le but de s'assurer qu'une élection en pandémie de COVID-19 puisse se dérouler de manière sécuritaire tout en produisant des résultats dignes de confiance.

Bon nombre d'observateurs s'attendent à ce que le premier ministre, Justin Trudeau, procède à la dissolution de la Chambre des communes au cours des prochaines semaines afin qu'une élection se tienne vers le milieu ou la fin du mois de septembre.

Une élection à l'aube d'une quatrième vague

Tous les partis fédéraux se préparent actuellement à partir en campagne électorale, même si l'administratrice en chef de la santé publique, la Dre Theresa Tam, a averti que le pays se trouvait sur le seuil d'une quatrième vague de COVID-19 provoquée par le virulent variant Delta.

Si une élection estivale devait se concrétiser, Élections Canada dit être prête à gérer une hausse massive du vote par correspondance. On croit que jusqu'à cinq millions d'électeurs pourraient préférer cette méthode, contrairement à 50 000 en 2019.

Stéphane Perrault.

Stéphane Perrault, directeur général des élections du Canada (archives)

Photo : La Presse canadienne / Fred Chartrand

Stéphane Perrault révèle que le vote par correspondance ne sera pas comptabilisé avant le lendemain du jour de l'élection. Une décision prise pour s'assurer que tous les bulletins pourront être reçus jusqu'à la dernière minute avant la fermeture des bureaux de vote.

Cela donnera également plus de temps aux responsables pour vérifier que les électeurs ayant voté par correspondance n'ont pas voté une deuxième fois en personne.

Dans le pire des scénarios, on pourrait devoir patienter de deux à cinq jours avant d'obtenir le décompte officiel des bulletins envoyés par la poste.

Cela veut dire que le résultat des courses les plus chaudement disputées dans certaines circonscriptions du pays pourrait ne pas être dévoilé le jour même de l'élection. Et si le résultat national s'avérait très serré, l'identité du prochain gouvernement ainsi que son statut minoritaire ou majoritaire pourraient aussi demeurer incertains quelques jours.

Bien faire les choses

Stéphane Perrault insiste sur le fait que ce léger délai est essentiel afin de garantir l'intégrité des résultats.

On a beau aimer les résultats rapides, je pense que les Canadiens s'attendent d'abord à ce qu'on fasse bien les choses, résume-t-il.

Lors de la récente élection présidentielle américaine, le vote par correspondance a servi de terreau à l'ex-président Donald Trump pour cultiver ses prétentions fantaisistes selon lesquelles une fraude massive l'aurait privé d'un second mandat. Des millions de partisans républicains et de conspirationnistes ont cru ces allégations sans fondement, ce qui a miné la légitimité du processus électoral américain.

Stéphane Perrault dit espérer que la grande majorité des Canadiens va continuer de faire confiance au processus électoral en place au pays. Il note que, contrairement aux États-Unis, il n'existe pas de polarisation profonde au Canada au sujet du vote par correspondance.

Voter par correspondance

Tous les partis voient le besoin d'offrir ce vote par la poste. Ils comprennent que des mesures de contrôle sont en place.

Les gens ne devraient pas s'attendre à ce qu'on voie les mêmes choses qu'aux États-Unis lors d'une élection fédérale canadienne.

Une citation de :Stéphane Perrault, directeur général des élections du Canada

Anticipant une forte hausse de la demande pour le vote par correspondance, Élections Canada prévoit offrir la possibilité de commander en ligne son bulletin de vote, que l'on devra ensuite transmettre par la poste.

Les électeurs craignant que leur bulletin ne soit pas reçu à temps vont pouvoir aller le déposer au bureau de vote près de chez eux ou demander à un proche de le faire pour eux.

Le nom de chaque électeur ayant reçu un bulletin par correspondance sera rayé des listes puisqu'on aura présumé qu'il a déjà voté. Les gens qui n'auraient pas reçu leur bulletin de vote par correspondance après l'avoir demandé pourront tout de même voter en personne après avoir prêté serment.

Un homme tient sa carte d'électeur reçue d'Élections Canada.

La carte de l'électeur

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Néanmoins, tout bulletin par correspondance reçu d'un électeur ayant aussi voté en personne sera rejeté.

Élections Canada s'attend malgré tout à ce que la majorité des Canadiens se rende aux urnes en personne. L'agence a fait le plein de masques, de désinfectant, de crayons à usage unique et de parois de polymère afin de protéger la santé des électeurs et des travailleurs.

En ce qui concerne les bureaux de vote, Stéphane Perrault dit s'attendre à ce que les lieux habituels, c'est-à-dire les écoles et les centres récréatifs, ne soient pas prêts à accueillir des milliers de personnes dans leurs locaux.

Ainsi, Élections Canada pourrait demander aux électeurs, surtout dans les petites communautés, de se rendre voter dans des lieux inusités comme des hôtels ou des cinémas. D'autres pourraient avoir à voter un peu plus loin de chez eux que de coutume.

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